Vue de l’île de Pâques depuis l’espace

Vue de l’île de Pâques depuis l’espace. L’île est l’un des endroits les plus reculés de la planète, se trouvant à plus de 3 200 km des populations les plus proches de Tahiti ou du Chili. L’île est peut-être plus célèbre pour les monolithes de pierre géants, appelés moaï, qui ont été placés le long de la côte. Les archéologues pensent que l’île a été découverte et colonisée par les Polynésiens entre 400 et 700 après JC. Par la suite, une culture unique s’est développée. La population humaine a atteint des niveaux qui ne pouvaient pas être soutenus par l’île. Une guerre civile en a résulté, alors que la déforestation et l’effondrement de l’écosystème de l’île étaient presque terminés. Aujourd’hui, une nouvelle forêt (essentiellement des eucalyptus) s’est établie au centre de l’île (vert foncé). L’île mesure moins de 25 km de long, avec une géographie dominée par des reliefs volcaniques, notamment le grand cratère Rana Kao à l’extrémité sud-ouest de l’île et une ligne de cônes de cendres qui s’étend au nord de la montagne centrale.. Une dernière caractéristique (difficile à voir) est la très longue piste (la plus longue du Chili) près de Rana Kao, qui était destinée (mais n’a jamais été utilisée) comme site d’atterrissage d’urgence pour la navette spatiale. Image courtoisie de la NASA.

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