Photo satellite de Liège la nuit

Pour paraphraser une vieille expression : « tous les chemins mènent à Liège ». Ou du moins, vous pourriez avoir cette impression à partir de cette photographie satellite. Le noyau brillamment éclairé de l’agglomération liégeoise semble se trouver au centre d’un réseau de routes, traçable par un éclairage orange continu s’étendant dans la campagne belge rurale et relativement sombre. Pour une idée d’échelle, la distance entre l’image de gauche à droite est d’environ 70 kilomètres. La région au sud-est de Verviers comprend des champs agricoles et des forêts ; par conséquent, elle apparaît presque uniformément sombre la nuit.

L’image a été prise à l’aide du mécanisme Nodding de l’Agence spatiale européenne sur la Station spatiale internationale (ISS), également connue sous le nom de NightPod. Ce système de montage électromécanique pour appareils photo numériques a été conçu pour compenser le mouvement de l’ISS par rapport à la Terre. L’objectif principal était de prendre des images numériques haute résolution et à longue exposition de la Terre depuis la coupole de l’ISS, en particulier des villes la nuit. Bien que la mission officielle NightPod soit terminée, le mécanisme reste à bord pour que les astronautes puissent l’utiliser.

Liège est la troisième agglomération la plus peuplée de Belgique, après Bruxelles et Anvers. Elle comprend 52 communes et la ville voisine de Seraing. C’est également un centre économique important pour le pays, qui abrite un large éventail d’industries, notamment la mécanique, l’information et la biotechnologie; bière et chocolat; armements légers; et sidérurgie. La région métropolitaine possède également un large éventail d’attractions culturelles, historiques et artistiques qui en font une destination populaire pour les résidents de France, d’Allemagne et des Pays-Bas.

La photographie ISS034-E-5935 a été acquise le 8 décembre 2012, avec un appareil photo numérique Nikon D3S utilisant un objectif de 180 millimètres, et est fournie par l’expérience ISS Crew Earth Observations et Image Science & Analysis Laboratory, Johnson Space Center. L’image a été prise par l’équipage de l’expédition 34. Elle a été recadrée et améliorée pour améliorer le contraste, et les artefacts de l’objectif ont été supprimés. Le programme de la Station spatiale internationale soutient le laboratoire dans le cadre du laboratoire national de l’ISS pour aider les astronautes à prendre des photos de la Terre qui seront de la plus grande valeur pour les scientifiques et le public, et pour rendre ces images librement disponibles sur Internet. Courtoisie de NASA/JSC Gateway to Astronaut Photography of Earth. Légende par William L. Stefanov, Jacobs/ESCG à la NASA-JSC.

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