Panorama de la Cordillère des Andes

Ce panorama tourné vers le sud-est à travers le continent sud-américain a été pris depuis la Station spatiale internationale presque directement au-dessus du désert d’Atacama, près de la côte Pacifique du Chili. Les hautes plaines (3000-5000 m) de la Cordillère des Andes, également appelées Puna, apparaissent au premier plan, avec une ligne de jeunes volcans (ligne pointillée) face au désert d’Atacama beaucoup plus bas (1000-2000 m d’altitude). Plusieurs lacs secs en croûte de sel (appelés salares en espagnol) occupent les bassins entre les principales failles de chevauchement de la Puna. Salar de Arizaro (au premier plan) est le plus grand des lacs asséchés de cette vue. Le littoral de l’océan Atlantique, où la capitale de l’Argentine, Buenos Aires, se trouve le long du Río de la Plata, est faiblement visible sur l’image en haut à gauche. Près du centre de l’image, la transition (ligne continue) entre deux zones géologiques distinctes, la Puna et les Sierras Pampeanas, crée un contraste paysager saisissant. Par rapport à la Puna, les montagnes des Sierras Pampeanas sont plus basses et ont moins de jeunes volcans. Les chaînes de montagnes aux crêtes acérées sont séparées par de larges vallées basses dans cette région. Les Salinas Grandes – lacs salés éphémères peu profonds – occupent l’une de ces vallées. Le changement général de couleur des rouges et des bruns au premier plan aux bleus et verts dans la partie supérieure de l’image reflète les principales régions climatiques : les déserts de l’Atacama et de Puna par rapport aux plaines herbeuses du centre de l’Argentine, où les précipitations sont suffisantes pour favoriser une végétation luxuriante. l’herbe des prairies, connue localement sous le nom de pampa. Les Salinas Grandes marquent une région intermédiaire semi-aride. Panorama de la Cordillère des Andes courtoisie de la NASA.

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