Napoleón Bonaparte

Napoléon à la bataille d'Austerlitz, 2 décembre 1805.

Napoléon Bonaparte (né Napoleone di Buonaparte ; 15 août 1769 – 5 mai 1821) était un chef militaire et politique français qui a pris de l’importance pendant la Révolution française et a mené plusieurs campagnes réussies pendant les guerres révolutionnaires. Il était le chef de facto de la République française en tant que premier consul de 1799 à 1804. Sous le nom de Napoléon Ier, il fut empereur des Français de 1804 à 1814 et de nouveau en 1815. Napoléon a dominé les affaires européennes et mondiales pendant une décennie tout en menant la France contre une série de coalitions dans les guerres napoléoniennes. Il a remporté la plupart de ces guerres et batailles, construisant un grand empire qui a régné sur l’Europe continentale avant son effondrement en 1815. Il a été l’un des plus grands commandants militaires de l’histoire, et ses guerres et campagnes sont étudiées dans les écoles militaires du monde entier. L’héritage politique et culturel de Napoléon a perduré et il a été l’un des dirigeants les plus célèbres et les plus controversés de l’histoire mondiale.

Carte du territoire de la France à son apogée sous Napoléon.

Napoléon est né sur l’île de Corse peu de temps après son annexion par le Royaume de France. Il a soutenu la Révolution française en 1789 alors qu’il servait dans l’armée française et a tenté de diffuser ses idéaux dans sa Corse natale. Il monte de grade rapidement dans l’armée après avoir sauvé le Directoire français au pouvoir en tirant sur les insurgés lors de l’insurrection royaliste du 5 octobre 1795. En 1796, il entame une campagne militaire contre les Autrichiens et leurs alliés italiens, remportant des victoires décisives et devenant un héros national. Deux ans plus tard, il mène une expédition militaire en Égypte qui lui sert de tremplin vers le pouvoir politique. Il organisa un coup d’État en novembre 1799 et devint Premier Consul de la République. Les différences avec les Britanniques signifiaient que les Français faisaient face à la guerre de la troisième coalition en 1805. Napoléon a brisé cette coalition avec des victoires dans la campagne d’Ulm et à la bataille d’Austerlitz, qui ont conduit à la dissolution du Saint Empire romain germanique. En 1806, la quatrième coalition prend les armes contre lui car la Prusse s’inquiète de l’influence croissante de la France sur le continent. Napoléon a assommé la Prusse aux batailles d’Iéna et d’Auerstaedt, a fait marcher la Grande Armée en Europe de l’Est, anéantissant les Russes en juin 1807 à Friedland et forçant les nations vaincues de la quatrième coalition à accepter les traités de Tilsit. Deux ans plus tard, les Autrichiens ont de nouveau défié les Français pendant la guerre de la cinquième coalition, mais Napoléon a renforcé son emprise sur l’Europe après avoir triomphé à la bataille de Wagram.

La retraite de Napoléon de Moscou.

Espérant étendre le système continental, son embargo contre la Grande-Bretagne, Napoléon envahit la péninsule ibérique et déclara son frère Joseph roi d’Espagne en 1808. Les Espagnols et les Portugais se sont révoltés dans la guerre d’Espagne, aboutissant à la défaite des maréchaux de Napoléon. Napoléon lance l’invasion de la Russie à l’été 1812. La campagne qui en a résulté a vu la retraite catastrophique de la Grande Armée de Napoléon. En 1813, la Prusse et l’Autriche rejoignirent les forces russes dans une Sixième Coalition contre la France. Une campagne militaire chaotique aboutit à la défaite de Napoléon par une grande armée de coalition lors de la bataille de Leipzig en octobre 1813. La coalition envahit la France et s’empara de Paris, forçant Napoléon à abdiquer en avril 1814. Il est exilé à l’île d’Elbe, entre la Corse et l’Italie. En France, les Bourbons sont rétablis au pouvoir. Cependant, Napoléon s’échappe d’Elbe en février 1815 et reprend le contrôle de la France. Les Alliés ont répondu en formant une septième coalition, qui a vaincu Napoléon à la bataille de Waterloo en juin 1815. Les Britanniques l’exilèrent sur l’île isolée de Sainte-Hélène dans l’Atlantique, où il mourut en 1821 à l’âge de 51 ans. Napoléon a eu un impact considérable sur le monde moderne, apportant des réformes libérales dans les nombreux pays qu’il a conquis, en particulier les Pays-Bas, la Suisse et certaines parties de l’Italie et de l’Allemagne d’aujourd’hui. Il a mis en œuvre des politiques libérales en France et en Europe occidentale.

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