Louis XIV

Louis XIV enfant circa 1648.

Louis XIV (Louis Dieudonné ; 5 septembre 1638 – 1er septembre 1715), également connu sous le nom de Louis le Grand ou le Roi Soleil, fut roi de France du 14 mai 1643 jusqu’à sa mort en 1715. Son règne de 72 ans et 110 jours est le plus long enregistré de tous les monarques d’un pays souverain dans l’histoire. La France de Louis XIV est emblématique de l’âge de l’absolutisme en Europe. Le Roi s’est entouré de personnalités politiques, militaires et culturelles importantes telles que Mazarin, Colbert, Louvois, le Grand Condé, Turenne, Vauban, Boulle, Molière, Racine, Boileau, La Fontaine, Lully, Charpentier, Marais, Le Brun, Rigaud, Bossuet, Le Vau, Mansart, Charles Perrault, Claude Perrault et Le Nôtre.

Le château de Versailles vers 1668.

Louis a commencé son règne personnel de la France en 1661, après la mort de son premier ministre, le cardinal Mazarin. Adepte du concept de droit divin des rois, Louis a poursuivi l’œuvre de ses prédécesseurs consistant à créer un État centralisé gouverné depuis la capitale. Il chercha à éliminer les vestiges du féodalisme persistant dans certaines parties de la France et, en obligeant de nombreux membres de la noblesse à habiter son somptueux château de Versailles, réussit à pacifier l’aristocratie, dont de nombreux membres avaient participé à la rébellion de la Fronde pendant sa minorité. Par ces moyens, il est devenu l’un des monarques français les plus puissants et a consolidé un système de monarchie absolue en France qui a duré jusqu’à la Révolution française. Il a également imposé l’uniformité de la religion sous l’Église catholique gallicane. Sa révocation de l’édit de Nantes abolit les droits de la minorité protestante huguenote et les soumet à une vague de dragonnades, forçant effectivement les huguenots à émigrer ou à se convertir, et détruisant pratiquement la communauté protestante française.

Le maréchal Villars mène la charge française à la bataille de Denain le 24 juillet 1712.

Pendant le long règne de Louis, la France s’est imposée comme la première puissance européenne et a régulièrement affirmé sa puissance militaire. Un conflit avec l’Espagne marque toute son enfance, tandis que durant son règne, le royaume prend part à trois grands conflits continentaux, chacun contre de puissantes alliances étrangères : la guerre franco-néerlandaise, la guerre de la Ligue d’Augsbourg et la guerre de Succession d’Espagne. En outre, la France a également contesté des guerres plus courtes, telles que la guerre de Dévolution et la guerre des Réunions. La guerre a défini la politique étrangère de Louis et sa personnalité a façonné son approche. Poussé par «un mélange de commerce, de vengeance et de pique», il a senti que la guerre était le moyen idéal pour rehausser sa gloire. En temps de paix, il se concentre sur la préparation de la prochaine guerre. Il a enseigné à ses diplomates que leur travail consistait à créer des avantages tactiques et stratégiques pour l’armée française. À sa mort en 1715, Louis XIV laissa à son arrière-petit-fils et successeur, Louis XV, un royaume puissant, quoique lourdement endetté après la guerre de succession d’Espagne qui a duré 13 ans.

Parmi les réalisations importantes de son règne qui allaient avoir une large influence sur le début de l’ère moderne jusque dans la révolution industrielle et jusqu’à aujourd’hui, citons la construction du canal du midi, la création du château et des jardins de Versailles, le parrainage et le mécénat d’artistes et compositeurs tels que Jean-Baptiste de Lully, Molière et Hyacinthe Rigaud, ainsi que la fondation de l’Académie française des sciences, entre autres.

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