Image satellite du pic d’Orizaba

Le pic enneigé et glacé du pic d’Orizaba (également connu sous le nom de Citlaltépetl) culmine à 5 675 m au-dessus du niveau de la mer, ce qui en fait le plus haut sommet du Mexique et le plus haut volcan d’Amérique du Nord. C’est également l’un des trois sommets volcaniques du Mexique – avec Popocatépetl et Iztaccíhuatl – qui retiennent les glaciers du sommet. Pico de Orizaba fait partie de la ceinture volcanique trans-mexicaine qui s’étend à peu près d’est en ouest à travers le Mexique. La dernière éruption enregistrée a eu lieu en 1846; alors que le volcan est actuellement considéré comme dormant, les géologues continuent d’enquêter sur les dangers potentiels liés à un regain d’activité. Les ombres accentuent plusieurs caractéristiques du stratovolcan pic d’Orizaba visible sur cette photographie de la Station spatiale internationale. Le cratère sommital de 300 mètres de profondeur est clairement visible contre la couverture de glace et de neige environnante au centre. Plusieurs coulées de lave s’étendent sur les flancs du volcan, rendues facilement visibles par des crêtes de refroidissement proéminentes le long de leurs côtés, appelées digues de coulée. L’un des exemples les plus clairement visibles est situé sur le flanc sud-ouest du cône. Le volcan éteint de la Sierra Negra au sud-ouest a une élévation au sommet de 4 640 m au-dessus du niveau de la mer; bien qu’il ne soit pas aussi élevé que le pic d’Orizaba, il est également l’un des plus hauts sommets du Mexique. Image satellite du pic d’Orizaba courtoisie de la NASA.

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