Image satellite du fleuve Niger

Traversant le Mali desséché et enclavé, le fleuve Niger coule vers le nord à travers un ancien désert de dunes avant de tourner brusquement vers l’est pour longer le bord du Sahara rayé de dunes ; il se dirige ensuite vers le sud, à travers le Niger, le Bénin et le Nigeria, jusqu’au golfe de Guinée. Au confluent des fleuves Bani et Niger au Mali se trouve un vaste delta intérieur du Niger de la taille de la Belgique et composé d’étroites et  sinueuses voies navigables, de lagunes et de minuscules îles (dont certaines sont illustrées ici). En raison de l’évaporation et des infiltrations dans cette zone, le fleuve perd les deux tiers de son débit potentiel. On pense que l’étrange itinéraire en forme de croissant du fleuve Niger s’est formé lorsque deux anciens fleuves ont fusionné lorsque la région s’est asséchée. De la source du Niger près de la côte jusqu’au coude, le Haut-Niger se déversait autrefois dans un lac aujourd’hui disparu. Dans les collines proches de l’ancien lac, le bas Niger commençait et coulait vers le sud jusqu’au golfe de Guinée. Image satellite du fleuve Niger en fausses couleurs gracieuseté de l’USGS.

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