Image satellite des dunes de sable du Grand erg de Bilma

Cette photographie détaillée d’astronaute met en évidence les dunes de sable du Grand erg de Bilma (mer de dunes) dans la partie centre-est du désert du Ténéré. Le Ténéré occupe une grande partie du sud-est du Niger et est considéré comme faisant partie du plus grand désert du Sahara, qui s’étend à travers l’Afrique du Nord. Une grande partie du Sahara est composée d’ergs; avec une superficie d’environ 150 000 km², le Grand erg de Bilma est l’une des plus grandes mers de dunes.

Deux grands types de dunes sont visibles sur l’image. De grandes dunes transversales orientées à peu près nord-sud – appelées dunes de zibar – remplissent le cadre de l’image. Ce type de dune a tendance à se former à peu près à angle droit par rapport aux vents dominants du nord-est. Les crêtes des dunes sont marquées sur cette image par des accumulations de sable plus sombres et plus abruptes qui projettent des ombres. Les zones plus claires entre les deux sont des « plats » inférieurs interdunes. Les grandes dunes semblent très symétriques par rapport à leurs crêtes composées de sédiments plus grossiers. Un deuxième ensemble de dunes linéaires minces orientées à peu près à angle droit par rapport aux dunes de zibar est formée de grains plus fins dans le même champ de vent que les plus grands zibars. Image satellite des dunes de sable du Grand erg de Bilma courtoisie de la NASA.

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