Image satellite des Bush Key, Hospital Key et Garden Key

Les Dry Tortugas sont un groupe d’îles situées à environ 120 km à l’ouest de Key West, en Floride ; ils forment l’extrémité ouest de l’archipel des Keys dans le golfe du Mexique. Comme les autres îles des Keys, les Dry Tortugas sont principalement formées de récifs coralliens sur des formations calcaires plus anciennes. Les îles ont été nommées «Dry Tortugas» lors de leur découverte par Ponce de Leon en 1513 – «tortugas» signifie tortues en espagnol, et les îles sont «sèches» car aucune eau douce n’y est trouvée.

Accessibles uniquement en bateau ou en hydravion, les îles ont pourtant été désignées parc national et sont visitées par des centaines chaque année. Le parc national des Dry Tortugas abrite les îles de Dry Tortugas, dans l’archipel des Keys (Floride) ainsi que le fort Jefferson, qui en est la pièce maîtresse. Le parc couvre une superficie de 262 km², dont la majeure partie est sous-marine. Il se trouve à 108 km à l’ouest de Key West, dans le Golfe du Mexique.

Les îles Dry Tortugas sont un ensemble de 11 îlots de sable affleurant à peine au-dessus du niveau de la mer et protégés par des récifs coralliens réputés pour leur richesse et l’abondance de leur faune marine, mais également pour leurs naufrages et leurs légendes de trésors engloutis. Cette vue met en évidence trois îles du groupe : Bush Key, Hospital Key et Garden Key – le site du fort Jefferson hexagonal de l’époque de la guerre civile. Image satellite des Bush Key, Hospital Key et Garden Key courtoisie de la NASA.

© 2022