Image satellite de Nice

La ville de Nice est située face à la baie des Anges, abritée du vent par un amphithéâtre de collines, dans une étroite cuvette montagneuse adossée au massif du Mercantour, limitée à l’ouest par la vallée du Var et à l’est par le mont Boron. Le premier site de Nice fut la colline du Château qui fut entièrement militarisé avant d’être détruit par Louis XIV. Nice s’est développée au pied de cette colline en se limitant à la partie comprise entre le Paillon et la mer et qui constitue aujourd’hui le Vieux-Nice aux ruelles étroites. C’est surtout après le rattachement à la France que la ville s’est étendue au-delà de ce cours d’eau qui est aujourd’hui partiellement couvert.

Le site de la ville est constitué par une plaine alluviale (lit majeur du Paillon et du Mantéga) et des collines de poudingue orientées nord-sud. Il comprend donc une plaine centrale, des collines, des vallées (Paillon à l’est et Var à l’ouest) et des vallons. Ces derniers ont été creusés par différents torrents. Leurs pentes sont raides, parfois abruptes. Elles étaient aménagées autrefois en terrasses pour les cultures.

L’extrémité sud-ouest de la ville est occupée par l’aéroport de Nice-Côte d’Azur, sur une zone partiellement gagnée sur la mer.

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