Image satellite de la mer Caspienne

Mesurée en superficie, la mer Caspienne est la plus grande masse d’eau intérieure du monde. Elle couvre environ 371 000 km² et borde cinq pays. Pour les anciens Grecs et Perses, la taille immense du lac suggérait qu’il s’agissait d’un océan, d’où son nom. Une grande étendue de ciel clair a permis cette image satellite en couleurs naturelles de l’ensemble du plan d’eau. La couleur de la mer Caspienne s’assombrit du nord au sud, grâce aux changements de profondeur et peut-être aux sédiments et autres ruissellements. La partie nord du lac n’a que 5 à 6 m de profondeur. L’extrémité sud, cependant, plonge de plus de 1 000 m. De même que le lac atteint une plus grande profondeur au sud, la terre voisine atteint une plus grande hauteur. Les montagnes du nord de l’Iran bordent l’extrémité sud du lac géant, et une végétation vert émeraude s’accroche à ces pentes montagneuses. Contrairement aux montagnes, des rides de vagues bordent les périmètres sud-est et nord du lac, et des marais se trouvent le long des rives du lac en Azerbaïdjan à l’ouest. Plusieurs rivières se jettent dans la mer Caspienne, la Volga étant la plus grande. Faute d’exutoire, la mer Caspienne ne perd de l’eau que par évaporation, entraînant l’accumulation de sel. Bien qu’étant un lac, la Caspienne n’est pas un lac d’eau douce ; l’eau fournie par le fleuve Volga minimise la teneur en sel du lac à l’extrémité nord, mais la Caspienne devient plus saline au sud. Kara-Bogaz-Gol est une lagune saline le long du périmètre oriental du lac. Image satellite de la mer Caspienne courtoisie de la NASA.

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