Image satellite de l’île Christmas

L’île Christmas possède un grand lagon rempli qui lui confère la plus grande superficie terrestre de tous les atolls du monde. Le capitaine Cook a nommé l’atoll Île Christmas lorsqu’il est arrivé la veille de Noël en 1777. Utilisée pour des essais nucléaires dans les années 1950 et 1960, l’île est maintenant appréciée pour ses ressources marines et fauniques. Il est particulièrement important en tant que site de nidification des oiseaux de mer, avec environ 6 millions d’oiseaux utilisant ou se reproduisant sur l’île, dont plusieurs millions de Sternes fuligineuses. Les précipitations sur l’île Christmas sont liées aux modèles El Niño, avec de longues sécheresses subies par des années plus humides. Cette image est une mosaïque de quatre photographies numériques prises le 16 janvier 2002 depuis la Station spatiale. Image satellite de l’île Christmas gracieuseté de la NASA.

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