Image satellite de Katmandou au Népal

La capitale et plus grande ville du Népal, Katmandou, occupe une grande partie de la vallée située près du centre du pays. Le Népal abrite une grande partie de la chaîne de montagnes de l’Himalaya entre le Tibet (Chine) au nord et l’Inde au sud. Des preuves géologiques et fossiles indiquent que la vallée de Katmandou était couverte par un grand lac il y a environ 2,8 millions à 10 000 ans. On pense que le lac Paléo-Katmandou s’est asséché par phases en raison de l’assèchement du climat régional ; la formation continue des montagnes – soulèvement tectonique et failles – dans la région ; et la formation d’un système de drainage intégré, les canaux fluviaux traversant les anciens barrages de crête rocheuse.

Les pentes verdoyantes et végétalisées qui entourent la zone métropolitaine de Katmandou (gris clair, centre de l’image) comprennent à la fois des réserves forestières et des parcs nationaux. La zone métropolitaine est relativement plate par rapport aux montagnes environnantes. L’aéroport international de Tribhuvan, près de la marge orientale de la ville, est le seul aéroport international du Népal.
Des preuves archéologiques suggèrent que le développement humain de Katmandou, ainsi que des « villes sœurs » voisines de Lalitpur et Bhaktapur, a commencé il y a près de 2 000 ans. Aujourd’hui, les trois villes forment le centre gouvernemental, culturel et comme principal point d’accès à l’Himalaya pour le tourisme et le centre économique du pays. Image satellite de Katmandou au Népal gracieuseté de la NASA.

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