Image satellite d’une vaste région de l’Europe occidentale

Une rare vue sans nuage d’une vaste région de l’Europe occidentale. Cette image satellite Aqua a été prise le 30 août 2008. Le ciel était dégagé des Pays-Bas au nord jusqu’à l’Italie au sud, révélant plusieurs des célèbres caractéristiques naturelles et artificielles d’Europe. Quelques petits incendies (marqués de points rouges) ont également été détectés.

Une paire de chaînes de montagnes géologiquement assorties apparaît à la frontière de la France et de l’Allemagne, couvertes de forêts vert foncé. Les Vosges françaises et la Forêt Noire allemande s’élèvent de part et d’autre de la vallée du Rhin. La vallée de cette région est connue des géologues sous le nom de graben du Rhin ; un graben est un bloc allongé de la croûte terrestre qui a coulé par rapport aux blocs environnants. Au sud, les Alpes enneigées créent une frontière arquée entre la Suisse et l’Italie.

Près du coin inférieur droit de l’image, l’un des plus grands lacs d’Europe, le lac Léman, remplit une vallée sculptée par les glaciers de la Suisse occidentale. Ce lac naturel se trouve sur le Rhône, en amont de l’endroit où il fait un virage serré vers le sud en quittant les Alpes. Au nord de l’image se trouve un lac artificiel plus grand : l’IJsselmeer des Pays-Bas. Malgré sa proximité avec la mer du Nord, l’IJsselmeer est un lac d’eau douce. C’était à l’origine une entrée d’eau salée à l’embouchure de la rivière IJssel, mais au début des années 1930, les Hollandais ont construit une digue à travers l’entrée. Le débit d’eau douce de la rivière IJssel a évacué l’eau de mer, formant le nouveau lac. Image satellite d’une vaste région de l’Europe occidentale gracieuseté de la NASA.

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