Géographie du Canada

Image satellite des Grands Lacs depuis l'espace

La carte topographique du Canada illustre le deuxième plus grand pays au monde (incluyant ses eaux), après la Russie. Par superficie seulement, cependant, le Canada se classe au quatrième rang, en raison de la plus grande proportion de lacs d’eau douce au monde. S’étendant de l’océan Atlantique à l’est, le long de l’océan Arctique au nord et jusqu’à l’océan Pacifique à l’ouest, le pays couvre 9 984 670 km² de territoire. Le Canada possède également un vaste territoire maritime, avec le plus long littoral du monde de 243 042 kilomètres. En plus de partager la plus grande frontière terrestre du monde avec les États-Unis, qui s’étend sur 8 891 km, le Canada partage une frontière maritime avec le Groenland au nord-est et avec la collectivité française d’outre-mer de Saint-Pierre-et-Miquelon au sud-est. Le Canada abrite également la colonie la plus septentrionale du monde, la Station des Forces canadiennes Alert, à l’extrémité nord de l’île d’Ellesmere—latitude 82,5°N—qui se trouve à 817 kilomètres du pôle Nord.

Les montagnes côtières du Canada, les Rocheuses canadiennes et l'île de Vancouver

La géographie physique du Canada est très variée. Les forêts boréales prédominent dans tout le pays, la glace est prédominante dans les régions de l’Arctique au Nord et dans les montagnes Rocheuses, et les Prairies canadiennes relativement plates dans le sud-ouest facilitent l’agriculture productive. Les Grands Lacs alimentent le fleuve Saint-Laurent (au sud-est) où les basses terres accueillent une grande partie de la production économique du Canada. Le Canada compte plus de 2 000 000 de lacs, dont 563 font plus de 100 km², contenant une grande partie de l’eau douce du monde. Il existe également des glaciers d’eau douce dans les Rocheuses canadiennes, la chaîne Côtière et la Cordillère arctique. Le Canada est géologiquement actif, avec de nombreux tremblements de terre et des volcans potentiellement actifs, notamment le massif du mont Meager, le mont Garibaldi, le massif du mont Cayley et le complexe volcanique du mont Edziza.

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