Géographie de la Suisse

La carte physique de la Suisse montre un pays s’étendant sur le versant nord et sud des Alpes dans le centre-ouest de l’Europe, la Suisse englobe une grande diversité de paysages et de climats sur une superficie limitée de 41.285 kilomètres carrés. Elle contient trois zones topographiques de base: les Alpes suisses au sud, le plateau suisse ou plateau central et les montagnes du Jura à l’ouest. Les Alpes sont une chaîne de haute montagne qui traverse le centre et le sud du pays, constituant environ 60% de la superficie totale du pays. La majorité de la population suisse vit sur le Plateau suisse.

Carte des régions montagneuses de la Suisse

Parmi les hautes vallées des Alpes suisses, on trouve de nombreux glaciers, totalisant une superficie de 1 063 kilomètres carrés. De ceux-ci naissent les sources de plusieurs grands fleuves, tels que le Rhin, l’Inn, le Tessin et le Rhône, qui coulent dans les quatre directions cardinales dans toute l’Europe. Le réseau hydrographique comprend plusieurs des plus grandes étendues d’eau douce d’Europe centrale et occidentale, parmi lesquelles figurent le lac Léman, le lac de Constance (appelé Bodensee en allemand) et le lac Majeur. La Suisse compte plus de 1500 lacs et contient 6% du stock d’eau douce de l’Europe. Les lacs et glaciers couvrent environ 6% du territoire national. Le plus grand lac est le lac Léman, en Suisse romande partagée avec la France. Le Rhône est à la fois la principale source et l’exutoire du lac Léman. Le lac de Constance est le deuxième plus grand lac suisse et, comme le lac Léman, une étape intermédiaire au bord du Rhin à la frontière avec l’Autriche et l’Allemagne. Alors que le Rhône se jette dans la mer Méditerranée en Camargue française et que le Rhin se jette dans la mer du Nord à Rotterdam aux Pays-Bas, à environ 1 000 kilomètres l’un de l’autre, les deux sources ne sont distantes que d’environ 22 kilomètres l’une de l’autre dans les Alpes suisses.

Quarante-huit des montagnes suisses se situent à 4 000 mètres d’altitude ou plus. A 4 634 m, le Mont Rose est le plus haut, même si le Cervin (4 478 m) est souvent considéré comme le plus célèbre. Les deux sont situés dans les Alpes Pennines dans le canton du Valais, à la frontière avec l’Italie. La partie des Alpes bernoises au-dessus de la profonde vallée glaciaire de Lauterbrunnen, contenant 72 cascades, est bien connue pour la Jungfrau (4 158 m), l’Eiger et le Mönch, et les nombreuses vallées pittoresques de la région. Au sud-est, la longue vallée de l’Engadine, englobant la région de Saint-Moritz dans le canton des Grisons, est également bien connue ; le plus haut sommet de la chaîne de la Bernina voisine est le Piz Bernina (4 049 m).

La partie nord la plus peuplée du pays, constituant environ 30% de la superficie totale du pays, est appelée le plateau suisse. Il y a de grands lacs trouvés ici, et les plus grandes villes suisses se trouvent dans cette région du pays.

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