Climat en Colombie-Britannique

Carte des types de climat en Colombie-Britannique, selon la classification climatique de Köppen. (ci-dessus)

En raison des nombreuses chaînes de montagnes et du littoral accidenté, le climat de la Colombie-Britannique varie considérablement d’un bout à l’autre de la province.

La côte sud de la Colombie-Britannique a un climat océanique doux et pluvieux, influencé par le courant du Pacifique Nord, qui a ses origines dans le courant de Kuroshio. Le lac Hucuktlis, sur l’île de Vancouver, reçoit en moyenne 6 903 mm de pluie par an, et certaines parties de la région sont même classées comme méditerranéennes d’été chaud, l’occurrence la plus septentrionale au monde. À Victoria, la température moyenne annuelle est de 11,2 °C, la plus chaude au Canada.

En raison de la présence bloquante de chaînes de montagnes successives, le climat de certaines des vallées intérieures de la province est semi-aride, certains endroits recevant moins de 250 millimètres de précipitations annuelles. La température moyenne annuelle dans les régions les plus peuplées de la province atteint jusqu’à 12 °C, la température la plus douce au Canada.

Les vallées du sud de l’intérieur ont des hivers courts avec seulement de brefs épisodes de neige froide ou peu fréquente, tandis que ceux du Cariboo, dans l’intérieur central, sont plus froids en raison de l’augmentation de l’altitude et de la latitude, mais sans l’intensité ou la durée ressenties à des latitudes similaires ailleurs au Canada. Par exemple, le minimum quotidien moyen à Prince George (à peu près au milieu de la province) en janvier est de −12 °C. Les petites villes de l’intérieur sud à haute altitude telles que Princeton sont généralement plus froides et plus enneigées que les villes des vallées.

De fortes chutes de neige se produisent sur tous les terrains montagneux élevés fournissant des bases pour les skieurs dans le sud et le centre de la Colombie-Britannique. Les chutes de neige annuelles sur les cols routiers de l’intérieur sud rivalisent avec certaines des villes les plus enneigées du Canada, et de la pluie verglaçante et du brouillard sont parfois également présents sur ces routes. Ce qui peut entraîner des conditions de conduite dangereuses, car les gens voyagent généralement entre des régions plus chaudes comme Vancouver ou Kamloops, et peuvent ignorer que les conditions peuvent être glissantes et froides.

Les hivers sont généralement rigoureux dans le nord de l’intérieur, mais même là, un air plus doux peut pénétrer loin à l’intérieur des terres. La température la plus froide de la Colombie-Britannique a été enregistrée à Smith River, où elle est tombée à -58,9 ° C le 31 janvier 1947, l’une des lectures les plus froides enregistrées en Amérique du Nord. Atlin, dans l’extrême nord-ouest de la province, ainsi que la région adjacente des lacs du sud du Yukon, subissent des dégels hivernaux causés par l’effet Chinook, qui est également courant (et beaucoup plus chaud) dans les parties plus au sud de l’intérieur.

Pendant l’hiver sur la côte, les précipitations, parfois de fortes pluies incessantes, dominent en raison des barrages constants de systèmes dépressionnaires cycloniques du Pacifique Nord. Les chutes de neige moyennes sur la côte pendant un hiver normal se situent entre 25 et 50 centimètres, mais à l’occasion (et pas tous les hivers), de fortes chutes de neige de plus de 20 centimètres et des températures bien inférieures au point de congélation arrivent lorsque l’air arctique modifié atteint les zones côtières, généralement pendant de courtes périodes, et peut amener des températures inférieures à -10 ° C, même au niveau de la mer. Les vents venants de l’Arctique peuvent parfois entraîner des températures de refroidissement éolien égales ou même inférieures à -17,8 ° C. Alors que les hivers sont très humides, les zones côtières sont généralement plus douces et sèches en été sous l’influence d’une haute pression anticyclonique stable.

Les vallées intérieures du sud sont chaudes en été ; par exemple, à Osoyoos, la température maximale de juillet est en moyenne de 31,7 °C, ce qui en fait le mois le plus chaud de tous les endroits au Canada; ce temps chaud se propage parfois vers la côte ou à l’extrême nord de la province. Les températures dépassent souvent 40 ° C dans les basses altitudes des vallées de l’intérieur au milieu de l’été, le record de 49,6 ° C étant détenu à Lytton le 30 juin 2021.

La sécheresse prolongée de l’été crée souvent des conditions qui déclenchent des incendies de forêt, dus à la foudre sèche ou à des causes d’origine humaine. De nombreuses régions de la province sont souvent couvertes d’une couverture de nuages épais et de brouillard bas pendant les mois d’hiver, contrairement à l’ensoleillement abondant de l’été. Les heures d’ensoleillement annuelles varient de 2 200 près de Cranbrook et de Victoria à moins de 1 300 à Prince Rupert, sur la côte nord, juste au sud du sud-est de l’Alaska.

L’exception aux hivers humides et nuageux de la Colombie-Britannique est la phase d’El Niño. Pendant les événements d’El Niño, le courant-jet est beaucoup plus au sud à travers l’Amérique du Nord, ce qui rend les hivers de la province plus doux et plus secs que la normale. Les hivers sont beaucoup plus humides et frais pendant la phase opposée, de La Niña.

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