Carte touristique des Pays de la Loire

Les attraits touristiques des Pays de la Loire résident dans la richesse de son patrimoine culturel et naturel ainsi que dans les grands événements qui s’y déroulent (voir carte ci-dessus pour plus de détail).

Vue aérienne du château des ducs de Bretagne.

Patrimoine culturel ;
« Le Val de Loire est un paysage culturel exceptionnel, comprenant des villes et villages historiques, de grands monuments architecturaux – les châteaux – et des terres cultivées, façonnées par des siècles d’interaction entre les populations et leur environnement physique, dont la Loire elle-même », selon le site de l’Unesco. Une partie de la région est classée au patrimoine mondial (de l’Unesco), selon les critères (i) (architecture remarquable), (ii) (paysage culturel, développement harmonieux d’interactions entre les hommes et leur environnement sur deux mille ans d’histoire), (iv) (nombreux monuments culturels, illustrant à un degré exceptionnel les idéaux de la Renaissance et du siècle des Lumières), sous l’appellation Val de Loire. La zone classée s’étend sur le département de Maine-et-Loire, de Montsoreau jusqu’à Chalonnes-sur-Loire. Ce classement permet la protection du patrimoine culturel du Val de Loire (parcs, châteaux de la Loire et villes), partagé entre les régions Centre-Val de Loire et des Pays de la Loire. La région comprend des châteaux de la Loire majeurs : le château de Montsoreau, seul château de la Loire construit dans le lit de la Loire, le château de Montreuil-Bellay, le château de Saumur, le château de Brissac, le château Le Lude, le château de Baugé, le château de Serrant, le château d’Angers et le château du Plessis-Bourré.

L'Orchestre national des Pays de la Loire.

Les villes d’Angers, de Fontenay-le-Comte, de Laval, du Mans, de Guérande, de Nantes et de Saumur sont labelisées villes d’art et d’histoire. Les villages de Montsoreau, de Sainte-Suzanne et de Vouvant font partie de l’association des plus beaux villages de France. La région bénéficie d’un patrimoine culturel d’exception avec de nombreux musées et galeries d’art comme la galerie David d’Angers à Angers, le musée de Tessé au Mans, le musée des Sciences de Laval, ou encore le musée Jules-Verne de Nantes. Les musées de la région regroupent un patrimoine d’exception à l’image de la Tenture de l’Apocalypse, le Chant du monde de Jean Lurçat, ou le plus important fonds mondial d’œuvres de Art & Language au Château de Montsoreau-Musée d’art contemporain, rapatrié par Philippe Méaille en décembre 2017.

L’élément culturel majeur de la région est l’Orchestre national des Pays de la Loire. Il compte dix mille abonnés et deux centaines de concerts annuels qui rassemblent près de 200 000 spectateurs par an. L’Orchestre national des Pays de la Loire est l’un des orchestres rencontrant la plus forte audience en Europe. Il bénéficie du soutien financier du conseil régional des Pays de la Loire, du ministère de la Culture, des cinq préfectures de département ainsi que des cinq conseils généraux de la région.

Bocage dans le parc régional naturel Normandie-Maine.

Patrimoine naturel ;
Le Val de Loire classé au patrimoine mondial (de l’Unesco) permet la protection des espaces naturels des bords de Loire. La grande variété des biotopes du fleuve et de ses rives : berges et bancs sableux, îlots de gravier recouverts de végétation, berges boisées inondables, digues de protection, terrasses du lit majeur, forêts, accueillent une grande variété d’habitats naturels, dont profitent une flore et une faune riches et abondantes. Le parc naturel régional Loire-Anjou-Touraine, situé entre les villes d’Angers et de Tours, est inclus dans le classement Val de Loire.

Le parc naturel régional Normandie-Maine permet la protection de la faune et la flore dans le Sud de la Basse-Normandie et dans le Nord des Pays de la Loire. Il comprend le point culminant de la région, le mont des Avaloirs (416,3 mètres). Le « belvédère des Avaloirs » aménagé au sommet du mont offre un panorama sur les environs.

Le parc naturel régional de Brière est situé au nord de l’estuaire de la Loire et couvre une vaste zone de marais. Il s’étend sur 490 km2 et abrite de nombreuses espèces animales et végétales.

  • Plusieurs réserves naturelles nationales permettent la protection d’autre site de la région :
    les basses vallées angevines sur les départements de Maine-et-Loire et de la Mayenne ;
  • le Marais poitevin (surnommé la « Venise Verte ») et la baie de l’Aiguillon ; la zone s’étend sur les régions Nouvelle-Aquitaine et Pays de la Loire et les départements de la Vendée, des Deux-Sèvres et de la Charente-Maritime ;
  • le Marais breton-vendéen entre les départements de la Loire-Atlantique et de Vendée ;
  • le lac de Grand-Lieu en Loire-Atlantique.
Vue du Hellfest 2017 depuis la grande roue.

Événements majeurs ;

  • Le festival nantais La Folle Journée a lieu principalement à Nantes, mais aussi dans dix villes de la région.
  • Les Floralies internationales de Nantes ont lieu tous les cinq ans.
  • Le Hellfest, l’un des plus gros festivals de hard rock de France (le plus gros de musique metal) et l’un des plus importants d’Europe. Fréquenté par environ 152 000 personnes (édition 2017) sur 3 jours au mois de juin, il est basé sur le complexe sportif du Val-de-Moine à Clisson.
  • Les Utopiales, festival de science-fiction, qui a lieu tous les ans en novembre à Nantes.
  • Le Jumping international de France, compétition annuelle à La Baule-Escoublac.
  • Les Jonquilles en fêtes depuis 1965 est un défilé annuel de chars à Saint-Étienne-de-Montluc
  • La Nuit de l’Erdre, festival de musique.

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