Carte topographique d’Auvergne-Rhône-Alpes

Vue depuis le Puy de Sancy, le point culminant du Massif central.

Carte topographique de la région Auvergne-Rhône-Alpes, qui s’étend sur le Massif central à l’ouest et sur le massif des Alpes à l’est. Entre les deux, se déploie la vallée du Rhône. Le massif du Jura occupe la moitié est du département de l’Ain ainsi qu’une petite partie des départements de l’Isère, de la Savoie et de la Haute-Savoie.

Le Massif central ; Les départements de l’Allier, du Cantal, de la Loire, de la Haute-Loire et du Puy-de-Dôme font entièrement partie du Massif central, le département de l’Ardèche en fait aussi partie pour une large part.

L’Auvergne se trouve au cœur du massif et juxtapose des paysages variés. Aux horsts cristallins du socle primaire qui apparaissent à sa périphérie, s’opposent des zones volcaniques et des plaines ou bassins d’effondrement, partiellement comblés par des sédiments.

La vallée du Rhône.

La vallée du Rhône ; Le Rhône entame son cours dans la région à la frontière franco-suisse, au niveau de la commune de Bellegarde-sur-Valserine. Le début de son cours marque la limite entre le Massif du Jura et le massif des Alpes. La vallée du Rhône devient une véritable entité géographique avec la région naturelle de l’Isle Crémieu. Ce plateau calcaire de forme triangulaire d’une altitude moyenne de 325 mètres est la dernière extrémité du massif du Jura. Le Rhône traverse ensuite la plaine de Lyon puis, en suivant son cours vers le sud, il traverse et délimite les Balmes viennoises, le Haut-Vivarais à l’ouest, les Terres froides, le Valentinois, la Valdaine et le Tricastin à l’est alors qu’à l’ouest se déploie le Bas-Vivarais. Tout au long de ce parcours les monts du Vivarais et les Cévennes dominent le fleuve à l’ouest alors qu’à l’est ce sont successivement les monts du Chablais, des Bornes, de la Chartreuse, du Vercors, du Diois et des Baronnies. Le fleuve entre dans la région Provence-Alpes-Côte-d’Azur et la région Occitanie au sud de Saint-Paul-Trois-Châteaux. La vallée traverse la métropole de Lyon et les départements du Rhône, de l’Isère, de l’Ardèche et de la Drôme, ces deux derniers départements ayant leur frontière commune délimitée en totalité par le Rhône lui-même. Les Baronnies, le Diois, la Valdaine, le Tricastin et le Bas-Vivarais sont des territoires dont le climat est de type Méditerranéen avec un taux d’ensoleillement pouvant dépasser les 2 700 heures par an comme à Nyons.

Le lac d'Annecy vu depuis le sommet de la Tournette.

Les Alpes ; Les départements de la Drôme, de l’Isère, de la Savoie et de la Haute-Savoie sont partiellement situés dans les Alpes du Nord, qui se trouvent en grande partie dans la région. Les Alpes du Nord sont elles-mêmes un découpage des Alpes occidentales, majoritairement situées en France.

De très nombreux massifs composent ce territoire. On retrouve notamment, du nord au sud, le Chablais, les Aiguilles Rouges, la chaîne des Aravis, les Bauges, le massif de la Chartreuse, la partie française du massif du Mont-Blanc, le massif de la Vanoise, le massif des Écrins, le Vercors et une partie du Dévoluy. Les massifs comme la Chartreuse, le Vercors ou le Chablais forment un ensemble nommé les Préalpes, qui marquent la limite occidentale de la chaîne montagneuse.

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