Carte physique de l’Hérault

Carte physique de l’Hérault, département marqué par la diversité de ses paysages, s’étageant des contreforts du sud du Massif central jusqu’à la mer Méditerranée en passant par les zones de garrigues et la basse plaine du Languedoc viticole, et par son climat typiquement méditerranéen.

Les gorges de l'Hérault, dans le nord-est du département.

Tel un amphithéâtre orienté vers la Méditerranée au sud-sud-est, le département s’étage, dans sa partie la plus élevée depuis le nord, dans le Massif central avec une partie des monts de Lacaune, des massifs du Caroux et de l’Espinouse ainsi que le sud des Cévennes. L’altitude diminue ensuite progressivement, avec des collines et garrigues, ensuite viennent les plaines urbaines et agricoles, pour enfin atteindre le littoral.

L’altitude minimale se situe au niveau de la mer et le point culminant du département se trouve à une altitude de 1 151 m au lieu-dit Valbonne. Le plus haut sommet, quant à lui, culmine à 1 124 m. Il s’agit du sommet de l’Espinouse. L’altitude moyenne est d’environ 227 m.

La partie occidentale, autour du bassin de l’Orb, est celle ou l’étagement du terrain est le plus marqué, par rapport aux terrasses successives de la partie orientale, autour du bassin de l’Hérault, constituées en grande partie de formation calcaires réparties de façon désordonné.

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