Carte du Svalbard

Carte du Svalbard, (anciennement Spitzberg pour la plus grande île) un archipel situé dans l’océan Arctique, au nord du continent européen, qui fait partie du Royaume de Norvège. Il se compose d’un groupe d’îles entre les parallèles 74º et 81º nord et les méridiens 10º à 35º est ; ils forment la partie la plus septentrionale de la Norvège. Seules trois des îles sont habitées : Spitzberg, l’île aux Ours et Hopen. La plus grande ville est Longyearbyen.

Les îles ont d’abord servi de base aux baleiniers qui ont navigué vers le nord aux 17e et 18e siècles, après quoi elles ont été abandonnées. L’extraction du charbon a commencé au début du 20e siècle et plusieurs communautés permanentes ont été établies. Le traité du Spitzberg de 1920 reconnaît la souveraineté norvégienne et la loi sur le Svalbard de 1925 a fait du Svalbard une partie à part entière du royaume de Norvège. Ils ont également établi le Svalbard en tant que zone économique libre et zone démilitarisée. La norvégienne Store Norske et la russe Arktikugol restent les seules sociétés minières en place. La recherche et le tourisme sont devenus des industries complémentaires importantes, le Centre universitaire de Svalbard (UNIS) et la Réserve mondiale de semences du Svalbard jouant un rôle essentiel dans l’économie. Outre Longyearbyen, d’autres établissements comprennent la communauté minière russe de Barentsburg, la station de recherche de Ny-Ålesund et l’avant-poste minier de Sveagruva. D’autres établissements sont plus au nord, mais ne sont peuplés que par des groupes de chercheurs en rotation. Aucune route ne relie les établissements ; à la place, des motoneiges, des avions et des bateaux sont utilisés pour le transport entre les établissements. L’aéroport de Longyearbyen sert de porte d’entrée principale.

Environ 60% de l’archipel est recouvert de glaciers et les îles comportent de nombreuses montagnes et fjords. L’archipel a un climat arctique, bien qu’avec des températures nettement plus élevées que d’autres régions à la même latitude. La flore est adaptée pour profiter de la longue période de soleil de minuit pour compenser la nuit polaire. Le Svalbard est un lieu de reproduction pour de nombreux oiseaux marins et abrite des ours polaires, des rennes, le renard arctique et certains mammifères marins. Sept parcs nationaux et 23 réserves naturelles couvrent les deux tiers de l’archipel, protégeant l’environnement naturel en grande partie intact, mais fragile.

Bien que faisant partie du Royaume de Norvège depuis 1925, le Svalbard ne fait pas partie de la Norvège géographique ; administrativement, l’archipel ne fait partie d’aucun comté norvégien, mais forme une zone non constituée. Cela signifie qu’il est administré directement par le gouvernement norvégien via la nomination d’un gouverneur et qu’il s’agit d’une juridiction spéciale soumise au traité du Spitzberg qui se trouve en dehors de l’espace Schengen, de l’Union nordique des passeports et de l’Espace économique européen. Svalbard et Jan Mayen reçoivent collectivement le code de pays ISO 3166-1 alpha-2 «SJ». Les deux zones sont administrées par la Norvège, bien qu’elles soient séparées par une distance de plus de 950 kilomètres (510 milles marins) et ont des structures administratives très différentes.

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