Carte du Saguenay–Lac-Saint-Jean

Carte routière des environs de la ville de Saguenay.

Le Saguenay–Lac-Saint-Jean (SLSJ) est l’une des dix-sept régions administratives du Québec, située sur la rive nord du Saint-Laurent. Elle est composée de cinq municipalités régionales de comté (MRC) et de quarante-neuf municipalités locales. Séparément, les habitants du Saguenay et du Lac-Saint-Jean s’appellent respectivement Saguenéens et Jeannois. Collectivement, ils sont appelés Saguenay-Jeannois, dans le registre standard, ainsi que Bleuets dans l’usage familier.

Le Saguenay–Lac-Saint-Jean est la troisième plus grande division territoriale du Québec avec une superficie de 95 761 km². En dépit de cette étendue, il s’agit principalement du long de la rivière Saguenay et autour du lac Saint-Jean, dans une immense dépression du bouclier géologique canadien, que l’on retrouve les 273 461 Saguenay-Jeannois. La forêt et surtout l’eau sont les principales ressources naturelles de la région.

Habitée au départ par les Innus (anciennement appelés Montagnais), la région, exploitée par les premiers Européens (Français et Anglais) pour commerce des fourrures au XVIIe et XVIIIe siècles, est ouverte à la colonisation au cours du XIXe siècle, principalement par des gens de Charlevoix. L’installation de scieries et l’exploitation du bois pour la pâte à papier, puis le papier, permettent le développement économique au début du XXe siècle. Au cours des années 1920, les principaux cours d’eau sont harnachés pour la production électrique, ce qui mènera à l’implantation d’alumineries. Celles-ci stimuleront la croissance démographique et économique et la région deviendra un pôle industriel important.

Carte de l'espace municipalisé du Saguenay–Lac-Saint-Jean.

Économie

En 2009, les secteurs de la fabrication, de l’enseignement, la santé et l’assistance sociale et du commerce représentaient près de la moitié du PIB au Saguenay–Lac-Saint-Jean. La fabrication était un des secteurs important de l’économie de la région, avec 20,7 % du PIB régional, plaçant la région au troisième rang pour ce secteur au Québec. Ce secteur arrivait au troisième rang en termes d’emploi, avec 13,4 % de l’emploi de la région. Le secteur de l’enseignement, de la santé et de l’assistance sociale arrivait au deuxième rang de l’économie de la région, avec 15,4 % du PIB, mais au premier rang des emplois, avec 21,6 %, tandis que le commerce représentait 11,7 % du PIB et 18,8 % des emplois.

Selon les estimations du gouvernement canadien, l’exploitation forestière génère près de deux milliards de dollars et 25 000 emplois au Saguenay–Lac-Saint-Jean. Sur un total de 49 municipalités, 23 dépendraient de l’industrie forestière.

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