Carte du Rwanda

Le Rwanda, officiellement la République du Rwanda, est un pays enclavé dans la vallée du Grand Rift, où convergent la région des Grands Lacs africains et l’Afrique de l’Est. Situé à quelques degrés au sud de l’équateur, le Rwanda est bordé par l’Ouganda, la Tanzanie, le Burundi et la République démocratique du Congo. Il est très élevé, ce qui lui donne le sobriquet «pays des mille collines», avec sa géographie dominée par les montagnes à l’ouest et la savane à l’est, avec de nombreux lacs dans tout le pays. Le climat est tempéré à subtropical, avec deux saisons des pluies et deux saisons sèches chaque année. Le Rwanda a une population de plus de 12,374,397 d’habitants (2019) vivant sur un territoire de 26 338 km², et est le pays d’Afrique continentale le plus densément peuplé.

  • En 2019, le Rwanda avait une population de 12,374,397
  • et une superficie de 26,338 km²
  • La capitale et plus grande ville du pays est Kigali

La population est jeune et majoritairement rurale; Le Rwanda a l’une des populations les plus jeunes au monde, avec une moyenne d’âge de 19 ans. Les Rwandais sont issus d’un seul groupe culturel et linguistique, les Banyarwanda. Cependant, au sein de ce groupe, il existe trois sous-groupes: les Hutus, les Tutsis et les Twa. Les Twa sont un peuple pygmée habitant la forêt et sont souvent considérés comme les descendants des premiers habitants du Rwanda. Les experts sont en désaccord sur les origines et les différences entre les Hutus et les Tutsis; certains pensent que les différences proviennent d’anciennes castes sociales au sein d’un même peuple, tandis que d’autres pensent que les Hutus et les Tutsis sont arrivés dans le pays séparément et de différents endroits. Le christianisme est la plus grande religion du pays; la langue principale est le kinyarwanda, parlé par la plupart des Rwandais, l’anglais et le français servant de langues officielles supplémentaires. L’État souverain du Rwanda a un système de gouvernement présidentiel. Le président est Paul Kagame du Front patriotique rwandais (FPR), qui a servi sans interruption depuis 2000. Aujourd’hui, le Rwanda a de faibles niveaux de corruption par rapport aux pays voisins, bien que les organisations de défense des droits de l’homme rapportent la suppression des groupes d’opposition, l’intimidation et les restrictions à la liberté d’expression. Le pays est gouverné par une hiérarchie administrative stricte depuis l’époque précoloniale; il y a cinq provinces délimitées par des frontières tracées en 2006. Le Rwanda est l’un des trois seuls pays au monde avec une majorité féminine au parlement national, les deux autres pays étant la Bolivie et Cuba.

Des chasseurs-cueilleurs se sont installés sur le territoire aux âges de la pierre et du fer, suivis plus tard par les peuples bantous. La population s’est d’abord regroupée en clans, puis en royaumes. Le Royaume du Rwanda a dominé à partir du milieu du XVIIIe siècle, les rois tutsis en conquérant d’autres militairement, centralisant le pouvoir et adoptant plus tard des politiques anti-hutu. L’Allemagne a colonisé le Rwanda en 1884 dans le cadre de l’Afrique orientale allemande, suivie par la Belgique, qui a envahi en 1916 pendant la Première Guerre mondiale. Les deux nations européennes ont régné par les rois et ont perpétué une politique pro-tutsi. La population hutu s’est révoltée en 1959. Ils ont massacré de nombreux Tutsis et ont finalement établi une république indépendante dominée par les Hutus en 1962 dirigée par le président Grégoire Kayibanda. Un coup d’État militaire de 1973 renverse Kayibanda et porte au pouvoir Juvénal Habyarimana, qui conserve la politique pro-hutu. Le Front patriotique rwandais dirigé par les Tutsis déclenche une guerre civile en 1990. Habyarimana est assassiné en avril 1994. Des tensions sociales éclate lors du génocide rwandais qui a suivi, au cours duquel des extrémistes hutus tuent environ 500 000 à 1 000 000 de Tutsis et de Hutus en l’espace de cent jours. Le FPR a mis fin au génocide par une victoire militaire en juillet 1994.

L’économie en développement du Rwanda a beaucoup souffert à la suite du génocide de 1994, mais s’est depuis renforcée. L’économie repose principalement sur l’agriculture de subsistance. Le café et le thé sont les principales cultures de rente destinées à l’exportation. Le tourisme est un secteur en croissance rapide et est aujourd’hui la première source de devises du pays. Le Rwanda est l’un des deux seuls pays dans lesquels les gorilles de montagne peuvent être visités en toute sécurité, et les visiteurs paient des prix élevés pour les permis de pistage des gorilles. La musique et la danse font partie intégrante de la culture rwandaise, en particulier les tambours et la danse intore très chorégraphiée. Les arts et l’artisanat traditionnels sont produits dans tout le pays, y compris l’imigongo, un art unique de la bouse de vache.

Le Rwanda est gouverné comme un système présidentiel unitaire avec un parlement bicaméral dirigé par le Front patriotique rwandais depuis 1994. Le pays est membre de l’Union africaine, des Nations Unies, du Commonwealth des Nations, du Marché commun de l’Afrique orientale et australe COMESA, de l’Organisation internationale de la Francophonie (OIF) et de la Communauté d’Afrique de l’Est.

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