Carte du réseau ferroviaire suisse

Avec environ 122 mètres au kilomètre carré, la Suisse possède le réseau ferroviaire (carte présentée ci-dessus) le plus dense au monde (hors micro-États comme la Cité du Vatican ou Monaco), bien que les deux tiers du pays se trouvent en terrain très montagneux et ne contribuent pas à ce record. Le réseau ferroviaire suisse à écartement standard s’étend sur 3778 km et est entièrement électrifié. Les chemins de fer à voie étroite, voie métrique et à voie large ont ensemble une longueur de 1766 km, dont 30 km (1,7%) ne sont pas électrifiés. L’électrification était de 80% AC (courant alternatif et courant triphasé) et 20% DC (courant continu).

Quais et voies de la gare de Montreux

Avec une distance de 3236 km, les Chemins de fer fédéraux suisses (CFF) exploitent la plupart des lignes ferroviaires. A eux seuls, ils transportent plus de 300 millions de passagers par an. BLS SA exploite le deuxième réseau ferroviaire le plus long avec seulement 420 km de kilomètres de voie, et est immédiatement suivi par le Chemin de fer rhétique à voie métrique avec 384 kilomètres, dont les lignes sont exclusivement dans le canton des Grisons. En outre, il existe 47 autres entreprises ferroviaires privées en Suisse. En Suisse, les chemins de fer privés sont les entreprises ferroviaires organisées selon le droit privé, c’est-à-dire généralement sous forme de sociétés par actions en vertu du Code des obligations suisse. Dans la plupart des cas, les principaux actionnaires sont du secteur public. Les pouvoirs publics jouent également un rôle important dans le financement du transport ferroviaire. En 2016, la Confédération, les cantons et les communes ont assumé environ 5,1 milliards de francs (45 %) des coûts totaux.

En 2019, chaque Suisse a effectué en moyenne 74 voyages en train, couvrant une distance de 2505 km ; cela fait de la Suisse le premier pays ferroviaire voyageur au monde.

Carte du futur réseau de lignes ferroviaires à travers les Alpes

Les tunnels de base du Gothard et du Lötschberg ont été construits dans le cadre des nouvelles lignes ferroviaires à travers les Alpes (NLFA), qui sert à rediriger le trafic de transit comme l’exige la constitution. Le tunnel de base du Lötschberg a été mis en service pour le trafic régulier voyageurs et marchandises le 9 décembre 2007 ; le tunnel de base du Gothard, à 57 km le plus long tunnel du monde, a suivi le 11 décembre 2016. Depuis 1990, plusieurs S-Bahn (réseau express régional en Suisse) ont vu le jour, et assurent désormais une grande partie du transport ferroviaire local. Afin de maintenir les tarifs aussi simples que possible, des associations tarifaires nationales ont été créées.

Le transport ferroviaire international de voyageurs sur de longues distances doit à nouveau être davantage encouragé. À cette fin, les ministres des transports d’Allemagne, de France, d’Autriche et de Suisse ont pris une décision fondamentale en décembre 2020 et les quatre chemins de fer nationaux CFF, DB , ÖBB et SNCF ont signé une déclaration d’intention correspondante.

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