Carte du réseau ferroviaire en France

Le transport ferroviaire en France (représenté sur la carte ci-dessus) est marqué par une nette prédominance du trafic de voyageurs, porté notamment par la grande vitesse. La SNCF, société nationale des chemins de fer publics, exploite la majeure partie des services voyageurs et marchandises sur le réseau national géré par sa filiale SNCF Réseau. La France exploite actuellement le deuxième réseau ferroviaire européen, avec un total de 29 901 kilomètres de voies ferrées.

Vue aérienne de la gare de Lyon à Paris.

La première ligne de chemin de fer du pays est ouverte en 1827 de Saint-Étienne à Andrézieux. Le réseau a connu une importante modernisation depuis 1981 avec l’arrivée du service ferroviaire à grande vitesse TGV qui n’a cessé de se développer au cours des années suivantes.

En 2017, il y a eu 1,762 milliard de voyages sur le réseau ferré national français, dont 1,270 milliard sur les services SNCF et 493 millions sur les tronçons de la Régie autonome des transports parisiens (RATP) du RER, le réseau express régional opérant en région parisienne et partagé entre les deux entreprises. La desserte ferroviaire de la banlieue parisienne représente à elle seule 82 % de la fréquentation ferroviaire annuelle française.

Avec un total de 100,2 milliards de passagers-kilomètres, la France possède le cinquième réseau de passagers le plus utilisé au monde et le deuxième en Europe après celui de la Russie. La France est membre de l’Union internationale des chemins de fer (UIC). Le code pays UIC pour la France est le 87.

Dans le même temps, seulement 9 % du fret français est acheminé par chemin de fer, soit environ la moitié de la moyenne européenne, et une faible fraction par rapport à certains pays.

La carte du réseau voyageurs de la SNCF, les TGV internationaux inclus

Les services nationaux et régionaux de Transport express régional (TER) sont complétés par un important réseau de chemins de fer urbains qui continue de se développer rapidement. Six villes sont desservies par des métros (Lille, Lyon, Marseille, Paris, Rennes et Toulouse). les métropoles sont en outre desservies par des réseaux de tramway, dont 20 ont été inaugurés au XXIe siècle.

Le trafic est concentré sur les grandes lignes : 78 % de l’activité se fait sur 30 % du réseau (8 900 km), et les 46 % de petites lignes (13 600 km) ne drainent que 6 % du trafic. Les 366 gares les plus importantes (12 %) représentent 85 % de l’activité passagers, et les 56 % des gares les plus petites n’absorbent que 1,7 % du trafic.

Les services voyageurs internationaux ;
Si les trains Trans-Europ-Express (TEE) ont disparu dans les années 1980, victimes de la concurrence aérienne, la mise en place de services internationaux par rames TGV a permis au chemin de fer de conquérir d’importantes parts de marché sur certains parcours internationaux depuis la France. Les trains de nuit internationaux, comme les grandes lignes classiques internationales, ont disparu.

Les services voyageurs reliant la France à ses voisines européennes sont pour une grande partie d’entre eux assurés par la SNCF, ou par des groupements associant la SNCF. Il s’agit de :

  • Eurostar vers Londres (TGV) ;
  • Alleo vers l’Allemagne à destination de Francfort-sur-le Main, Stuttgart, Munich, Sarrebruck, Karlsruhe, Mannheim (TGV et ICE) ;
  • Thalys vers la Belgique, les Pays-Bas et l’Allemagne (Cologne) (TGV) ;
  • Lyria vers la Suisse (TGV) ;
  • TGV vers l’Italie, l’Espagne et Luxembourg.
Une vue du viaduc de Cize-Bolozon depuis le sud-ouest traversé par un TGV de niveau supérieur.

Aussi, il y a des services locaux transfrontalières. Les intercités Belges SNCB atteignent Lille et Aulnoye, mais sont classés comme TER en France.

Les TGV TMST (pour TransMancheSuperTrain) de la compagnie Eurostar relient la gare de Saint-Pancras à Londres à Paris en 2 h 15, à Lille en 1 h 20 ; les TGV PBA et PBKA de la compagnie Thalys relient quant à eux Paris à Bruxelles, Cologne et Amsterdam en respectivement 1 h 22, 3 h 18 et 3 h 13. C’est ainsi qu’Eurostar a une part de marché supérieure à 70 % entre Paris et Londres et que Thalys n’a désormais plus de concurrence aérienne sur le trajet Paris-Bruxelles.

La France a été classée 7e parmi les systèmes ferroviaires nationaux européens dans l’indice de performance ferroviaire européen 2017 pour l’intensité d’utilisation, la qualité de service et les performances de sécurité, une baisse par rapport aux années précédentes.

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