Carte du Groenland

Carte du Groenland, la plus grande île du monde, située entre les océans Arctique et Atlantique, à l’est de l’archipel arctique canadien. Le Groenland est un territoire autonome au sein du royaume danois. Bien que physiographiquement une partie du continent de l’Amérique du Nord, le Groenland a été politiquement et culturellement associé à l’Europe (en particulier la Norvège et le Danemark, les puissances coloniales) pendant plus d’un millénaire, à partir de 986. La majorité de ses habitants sont des Inuits, dont les ancêtres ont migré d’Alaska à travers le nord du Canada, s’installant progressivement à travers l’île au 13ème siècle.

  • Superficie totale du Groenland 2,166,086 km²
  • En 2020 la population du Groenland était de 56,081
  • La capitale et plus grande ville du pays est Nuuk

Aujourd’hui, la population se concentre principalement sur la côte sud-ouest, tandis que le reste de l’île est peu peuplé. Le Groenland est divisé en cinq communes: Kujalleq, Qeqqata, Sermersooq, Avannaata et Qeqertalik. Il comprend deux zones non incorporées: le parc national du nord-est du Groenland et la base aérienne de Thulé. Cette dernière, bien que sous contrôle danois, est administrée par l’armée de l’air des États-Unis. Les trois quarts du Groenland sont couverts par la seule calotte glaciaire permanente en dehors de l’Antarctique. Avec une population de 56,081 (2020), c’est la région la moins densément peuplée du monde. Environ un tiers de la population vit à Nuuk, la capitale et la plus grande ville ; la deuxième ville en termes de population est Sisimiut, à 320 kilomètres au nord de Nuuk. Le ferry de l’Arctic Umiaq Line (AUL) qui  agit comme une bouée de sauvetage pour l’ouest du Groenland, reliant les différentes villes et établissements.

Le Groenland a été habité à intervalles réguliers au cours des 4 500 dernières années au moins par des peuples de l’Arctique dont les ancêtres y ont migré depuis ce qui est maintenant le Canada. Les Normands se sont installés dans la partie sud inhabitée du Groenland à partir du 10ème siècle, après avoir colonisé l’Islande auparavant. Ces Normands ont ensuite appareillé du Groenland et de l’Islande, Leif Erikson devenant le premier Européen connu à atteindre l’Amérique du Nord près de 500 ans avant que Christophe Colomb n’atteigne les îles des Caraïbes. Les peuples inuits sont arrivés au 13e siècle. Bien que sous l’influence continue de la Norvège et des Norvégiens, le Groenland n’était officiellement sous la couronne norvégienne qu’en 1261. Les colonies scandinaves ont disparu à la fin du XVe siècle après que la Norvège a été frappée par la peste noire et est entrée dans un déclin sévère. Peu de temps après leur disparition, à partir de 1499, les Portugais ont brièvement exploré et revendiqué l’île, la nommant Terra do Lavrador (plus tard appliquée au Labrador au Canada).

Au début du XVIIe siècle, les explorateurs danois atteignirent à nouveau le Groenland. Pour renforcer le commerce et la puissance, le Danemark-Norvège a affirmé sa souveraineté sur l’île. En raison du faible statut de la Norvège, elle a perdu sa souveraineté sur le Groenland en 1814 lorsque l’union a été dissoute. Le Groenland est devenu danois en 1814 et a été pleinement intégré au Danemark en 1953 reconnu comme tel dans la constitution danoise. Avec la Constitution de 1953, les habitants du Groenland sont devenus citoyens du Danemark.

Le Groenland contient le parc national le plus grand et le plus septentrional du monde, le parc national du nord-est du Groenland (Kalaallit Nunaanni nuna eqqissisimatitaq). Établi en 1974 et agrandi à sa taille actuelle en 1988, il protège 972 001 kilomètres carrés de la côte intérieure et nord-est du Groenland et est plus grand que tous les pays du monde, sauf vingt-neuf.

En 1979, le Danemark a accordé son autonomie au Groenland ; en 2008, les Groenlandais ont voté en faveur de la loi sur l’autonomie gouvernementale, qui transférait davantage de pouvoirs du gouvernement danois au gouvernement local groenlandais. Dans le cadre de la nouvelle structure, le Groenland a progressivement assumé la responsabilité de la police, du système judiciaire, du droit des sociétés, de la comptabilité, de l’audit, des activités liées aux ressources minérales, de l’aviation, du droit de la capacité juridique, du droit de la famille et des successions, des étrangers et des contrôles aux frontières, de l’environnement de travail, et la réglementation et la surveillance financières. Le gouvernement danois conserve toujours le contrôle de la politique monétaire et des affaires étrangères, notamment de la défense. Il a également fourni une subvention annuelle initiale de 3,4 milliards de couronnes danoises, qui diminuera progressivement. Le Groenland espère faire croître son économie grâce à l’augmentation des revenus tirés de l’extraction des ressources naturelles. La capitale, Nuuk, a organisé les Jeux d’hiver de l’Arctique 2016. À 70 %, le Groenland possède l’une des parts les plus élevées d’énergie renouvelable au monde, provenant principalement de l’énergie hydraulique.

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