Carte des îles Malouines

Carte des îles Malouines ou îles Falkland, un archipel de l’océan Atlantique Sud sur le plateau patagonien. Les îles principales se trouvent à environ 480 kilomètres à l’est de la côte sud de la Patagonie en Amérique du Sud et à environ 1 210 kilomètres de la pointe nord de la péninsule Antarctique, à une latitude d’environ 52°S. L’archipel, d’une superficie de 12 173 kilomètres carrés, comprend la Malouine orientale, Grande Malouine ou Malouine occidentale et 776 îles plus petites. En tant que territoire britannique d’outre-mer, les Malouines disposent d’une autonomie interne et le Royaume-Uni assume la responsabilité de leur défense et de leurs affaires étrangères. La capitale et le plus important établissement est Port Stanley sur la Malouine orientale.

  • Superficie totale des îles Malouines 12,173 km²
  • En 2016 la population des îles Malouines était de 3,398
  • La capitale et plus grande ville des îles est Stanley

La controverse existe sur la découverte des Malouines et la colonisation ultérieure par les Européens. À diverses époques, les îles ont eu des établissements français, britanniques, espagnols et argentins. La Grande-Bretagne a réaffirmé sa domination en 1833, mais l’Argentine maintient sa revendication sur les îles. En avril 1982, les forces militaires argentines envahissent les îles. L’administration britannique a été restaurée deux mois plus tard à la fin de la guerre des Malouines. Presque tous les Malouins préfèrent que l’archipel reste un territoire d’outre-mer britannique. Son statut de souveraineté fait partie d’un différend en cours entre l’Argentine et le Royaume-Uni.

La population (3 398 habitants en 2016) se compose principalement de natifs des îles Malouines, majoritairement d’origine britannique. Les autres ethnies sont les Français, les Gibraltariens et les Scandinaves. L’immigration en provenance du Royaume-Uni, de l’île de Sainte-Hélène dans l’Atlantique Sud et du Chili a inversé un déclin démographique. La langue prédominante (et officielle) est l’anglais. En vertu de la loi de 1983 sur la nationalité britannique (îles Falkland), les insulaires sont des citoyens britanniques.

Les îles se situent à la limite des zones climatiques subantarctiques océaniques et de la toundra, et les deux îles principales ont des chaînes de montagnes atteignant 700 m. Elles abritent de grandes populations d’oiseaux, bien que beaucoup ne se reproduisent plus sur les îles principales en raison de la prédation par les espèces introduites. Les principales activités économiques comprennent la pêche, le tourisme et l’élevage de moutons, l’accent étant mis sur les exportations de laine de haute qualité. L’exploration pétrolière, autorisée par l’Assemblée législative des îles Malouines, reste controversée en raison des différends maritimes avec l’Argentine.

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