Carte de Nice

Carte de Nice, la préfecture du département des Alpes-Maritimes en France. L’agglomération niçoise s’étend bien au-delà des limites administratives de la ville, avec une population de près d’un million d’habitants sur une superficie de 744 km². Située sur la Côte d’Azur, la côte sud-est de la France sur la mer Méditerranée, au pied des Alpes françaises, Nice est la deuxième plus grande ville française sur la côte méditerranéenne et la deuxième plus grande ville de la région Provence-Alpes-Côte d’Azur. Nice est à environ 13 kilomètres de la principauté de Monaco et à 30 kilomètres de la frontière franco-italienne. L’aéroport de Nice est la porte d’entrée de la région.

Plan du centre-ville de Nice.

La ville est surnommée Nice la Belle, qui est aussi le titre de l’hymne officieux de Nice, écrit par Menica Rondelly en 1912. La région de Nice d’aujourd’hui contient Terra Amata, un site archéologique qui présente des preuves d’une utilisation très ancienne du feu il y a 380 000 ans. Vers 350 av. J.-C., les Grecs de Marseille fondèrent une colonie permanente et l’appelèrent, Nikaia, d’après Nike, la déesse de la victoire. Au fil des époques, la ville a changé de mains plusieurs fois. Son emplacement stratégique et son port ont largement contribué à sa puissance maritime. À partir de 1388, c’était un dominion duché de Savoie, puis est devenu une partie de la Première République française entre 1792 et 1815, date à laquelle il a été rendu au royaume de Piémont-Sardaigne, le prédécesseur légal du Royaume d’Italie, jusqu’à sa ré-annexion par la France en 1860.

L’environnement naturel du pays niçois et la douceur de son climat méditerranéen attirent l’attention des classes supérieures anglaises dans la seconde moitié du XVIIIe siècle, lorsqu’un nombre croissant de familles aristocratiques viennent y passer l’hiver. En 1931, suite à sa rénovation, la principale promenade en bord de mer de la ville, la Promenade des Anglais, est inaugurée par le prince Arthur, duc de Connaught ; il doit son nom aux visiteurs de la station. Parmi ceux-ci figuraient la reine Victoria et son fils Edouard VII qui y passaient les hivers, ainsi que Henry Cavendish, né à Nice, qui découvrit l’hydrogène.

Nice vue par le satellite Spot.

L’air clair et la lumière douce ont particulièrement séduit des peintres de renom, tels que Marc Chagall, Henri Matisse, Niki de Saint Phalle et Arman. Leur travail est commémoré dans de nombreux musées de la ville, dont le musée Marc Chagall, le musée Matisse et le musée des Beaux-Arts. Des écrivains internationaux ont également été attirés et inspirés par la ville. Frank Harris a écrit plusieurs livres dont son autobiographie My Life and Loves à Nice. Friedrich Nietzsche a passé six hivers consécutifs à Nice et y a écrit Ainsi parlait Zarathoustra. De plus, l’écrivain russe Anton Tchekhov a terminé sa pièce Les Trois Sœurs alors qu’il vivait à Nice.

L’appel de Nice s’est étendu aux classes supérieures russes, le prince Nicolas Alexandrovitch, héritier présomptif de la Russie impériale est décédé à Nice et était le patron du cimetière orthodoxe russe de Nice où la princesse Catherine Dolgorouki, épouse morganatique du tsar Alexandre II de Russie, est enterrée. Tout comme le général Dmitri Chtcherbatchiov et le général Nikolaï Ioudenitch, dirigeants du Mouvement blanc anticommuniste.

Vue aérienne de Nice, France.

Parmi les personnes inhumées à Nice au Cimetière du Château, citons le célèbre joaillier Alfred Van Cleef, Emil Jellinek-Mercedes, fondateur de la société automobile Mercedes, le réalisateur Louis Feuillade, la poétesse Agathe-Sophie Sasserno, la danseuse Carolina Otero, le créateur de bandes dessinées Astérix René Goscinny, l’auteur du Fantôme de l’Opéra Gaston Leroux, le premier ministre français Léon Gambetta et le premier président de la Cour internationale de justice José Gustavo Guerrero.

En raison de son importance historique en tant que station balnéaire d’hiver pour l’aristocratie européenne et du mélange de cultures qui en résulte dans la ville, l’UNESCO a proclamé Nice site du patrimoine mondial en 2021. La ville possède la deuxième plus grande capacité hôtelière du pays, et c’est l’une de ses villes les plus visitées, recevant 4 millions de touristes chaque année. Elle possède également le troisième aéroport le plus fréquenté de France, après les deux principaux parisiens. C’est la capitale historique du Comté de Nice.

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