Carte de Maurice

Carte de Maurice, officiellement la République de Maurice, une nation insulaire de l’océan Indien à environ 2,000 kilomètres au large de la côte sud-est du continent africain, à l’est de Madagascar. Il comprend l’île principale (également appelée Maurice), ainsi que Rodrigues, Agaléga et Saint-Brandon. Les îles Maurice et Rodrigues, ainsi que la Réunion voisine (un département français d’outre-mer), font partie des îles Mascareignes. La capitale et la plus grande ville, Port-Louis, est située à Maurice, où se concentre la majeure partie de la population.

  • En 2019, Maurice avait une population de 1,265,475
  • et une superficie de 2,040 km²
  • La capitale et plus grande ville du pays est Port-Louis
  • Zone économique exclusive (ZEE) de Maurice 1,284,997 km²

Les marins arabes furent les premiers à découvrir l’île inhabitée, vers 975, et ils l’appelèrent Dina Arabi. La première découverte confirmée a eu lieu en 1507 par des marins portugais, qui s’intéressaient par ailleurs peu aux îles. Les Hollandais en prirent possession en 1598, établissant une succession de colonies éphémères sur une période d’environ 120 ans, avant d’abandonner leurs efforts en 1710. La France en prit le contrôle en 1715, la rebaptisant Isle de France. En 1810, l’île fut saisie par la Grande-Bretagne et quatre ans plus tard, la France céda Maurice et ses dépendances à la Grande-Bretagne. En tant que colonie britannique, Maurice comprenait Rodrigues, Agaléga, Saint-Brandon, Tromelin, l’archipel des Chagos et, jusqu’en 1906, les Seychelles. La souveraineté sur Tromelin est contestée entre Maurice et la France, car elle n’était pas spécifiquement mentionnée dans le traité de Paris. Maurice est restée une colonie du Royaume-Uni principalement basée sur une économie de plantation jusqu’à l’indépendance en 1968.

En 1965, trois ans avant que Maurice ne devienne indépendante, le Royaume-Uni a séparé l’archipel des Chagos du territoire mauricien, ainsi que les îles d’Aldabra, Farquhar et Desroches des Seychelles, pour former le Territoire britannique de l’océan Indien (BIOT). La population locale a été expulsée de force et la plus grande île, Diego Garcia, a été louée aux États-Unis. Le Royaume-Uni a restreint l’accès à l’archipel des Chagos, interdisant l’entrée aux touristes occasionnels, aux médias et aux anciens habitants. La souveraineté des Chagos est contestée entre Maurice et le Royaume-Uni. En février 2019, la Cour internationale de justice a rendu un avis consultatif ordonnant au Royaume-Uni de restituer les îles Chagos à Maurice le plus rapidement possible pour achever la décolonisation de Maurice.

En raison de sa situation géographique et de siècles de colonialisme, le peuple mauricien est très diversifié en termes d’ethnie, de culture, de langue et de foi. C’est le seul pays d’Afrique où l’hindouisme est la religion la plus pratiquée. Le gouvernement de l’île est étroitement calqué sur le système parlementaire de Westminster, et Maurice est très bien classé pour la démocratie, pour la liberté économique et politique. Maurice est le seul pays africain à figurer dans la catégorie «très élevée» de l’indice de développement humain. Selon la Banque mondiale, le pays est classé parmi les économies à revenu élevé. Maurice est également classée comme l’économie la plus compétitive et l’une des plus développées de la région africaine. Le pays est un État-providence. Le gouvernement fournit des soins de santé universels gratuits, une éducation gratuite jusqu’au niveau supérieur et des transports publics gratuits pour les étudiants, les personnes âgées et les personnes handicapées. En 2019, Maurice a été classée pays africain le plus pacifique par le Global Peace Index.

Avec les autres îles Mascareignes, l’île Maurice est connue pour sa faune et sa flore variées. De nombreuses espèces sont endémiques de l’île. L’île était le seul foyer connu du dodo, qui, avec plusieurs autres espèces aviaires, a été éteint par les activités humaines relativement peu de temps après la colonisation de l’île.

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