Carte de Marrakech

Carte de Marrakech, la quatrième plus grande ville du Royaume du Maroc. C’est l’une des quatre villes impériales du Maroc et la capitale de la région de Marrakech-Safi. Marrakech et son aire urbaine comptent en 2020 un peu plus d’un million d’habitants. Par sa population, la ville est la troisième agglomération du pays, à égalité avec sa rivale historique, Fès, et derrière Casablanca et Rabat.

Carte du centre-ville de Marrakech.

La région est habitée par des agriculteurs berbères depuis le néolithique. La ville a été fondée en 1070 par l’émir Abou Bakr ben Omar en tant que capitale impériale de l’empire almoravide. Les Almoravides ont établi les premières grandes structures de la ville et ont façonné son aménagement pour les siècles à venir. Les murs rouges de la ville, construits par Ali ben Youssef en 1122-1123, et divers bâtiments construits en grès rouge par la suite, ont donné à la ville le surnom de «ville rouge» ou «ville ocre». Marrakech s’est développée rapidement et s’est imposée comme un centre culturel, religieux et commercial pour le Maghreb et l’Afrique subsaharienne. Jemaa el-Fna est la place la plus fréquentée d’Afrique.

Après une période de déclin, la ville est dépassée par Fès, et au début du XVIe siècle, Marrakech redevient la capitale du royaume. La ville a retrouvé sa prééminence sous les riches sultans saadiens Abdallah el-Ghalib et Ahmed al-Mansour, qui ont embelli la ville de somptueux palais comme le palais El Badi (1578) et restauré de nombreux monuments en ruine. À partir du XVIIe siècle, la ville est devenue populaire parmi les pèlerins soufis pour ses sept saints patrons qui y sont enterrés. En 1912, le protectorat français au Maroc a été établi et Thami El Glaoui est devenu pacha de Marrakech et a occupé ce poste presque tout au long du protectorat jusqu’à ce que le rôle soit dissous lors de l’indépendance du Maroc et du rétablissement de la monarchie en 1956.

Vue satellite de la ville de Marrakech.

Marrakech comprend une ancienne ville fortifiée regorgeant de vendeurs et de leurs étals. Ce quartier de la médina est un site du patrimoine mondial de l’UNESCO. Aujourd’hui, c’est l’une des villes les plus animées d’Afrique et sert de centre économique majeur et de destination touristique. Le développement immobilier et hôtelier à Marrakech a connu une croissance spectaculaire au 21ème siècle. Marrakech est particulièrement populaire auprès des Français et de nombreuses célébrités françaises possèdent une propriété dans la ville. Marrakech possède le plus grand marché traditionnel (souk) du Maroc, avec quelque 18 souks vendant des produits allant des tapis berbères traditionnels à l’électronique grand public moderne. L’artisanat emploie un pourcentage important de la population, qui vend principalement ses produits aux touristes.

Marrakech est desservie par l’aéroport international Marrakech-Menara et par la gare ferroviaire de Marrakech, qui relie la ville à Casablanca et au nord du Maroc. Marrakech compte plusieurs universités et écoles, dont l’université Cadi Ayyad. Un certain nombre de clubs de football marocains sont ici, notamment Najm de Marrakech, KAC Marrakech, Mouloudia de Marrakech et Chez Ali Club de Marrakech. Le circuit urbain de Marrakech accueille les courses du championnat du monde des voitures de tourisme, du GP automobile et du championnat de Formule 2 de la FIA.

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