Carte de la Suisse à l’époque romaine

Le territoire de la Suisse moderne a fait partie de la République et de l’Empire romains (voir carte ci-dessus) pendant une période d’environ six siècles, commençant par la conquête étape par étape de la région par les armées romaines à partir du IIe siècle av. J.-C. et se terminant par le déclin de l’Empire romain d’Occident au 5ème siècle après JC.

César et Divico sur la Saône, peinture de Karl Jauslin

Les tribus principalement celtiques de la région ont été subjuguées par des campagnes romaines successives visant à contrôler les routes stratégiques de l’Italie à travers les Alpes jusqu’au Rhin et en Gaule, surtout par la défaite de Jules César du plus grand groupe tribal, les Helvètes, dans la Guerre des Gaules en 58 av. J.-C.

Sous la Pax Romana, la région fut intégrée en douceur dans le prosperant Empire et sa population assimilée à la culture gallo-romaine au sens large au IIe siècle après JC, alors que les Romains enrôlaient l’aristocratie indigène pour l’engager dans le gouvernement local, ils construisaient un réseau de routes reliant leurs villes coloniales nouvellement établies et divisa la région entre les provinces romaines.

La civilisation romaine a commencé à se retirer du territoire suisse lorsqu’il est redevenu une région frontalière après la crise du IIIe siècle. Le contrôle romain s’est affaibli après 401 après JC, mais n’a complètement disparu qu’au milieu du Ve siècle, après quoi la région a commencé à être occupée par des peuples germaniques.

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