Carte de la République démocratique du Congo

Carte de la République démocratique du Congo, également connue sous le nom de Congo, ou plus souvent RDC, Congo-Kinshasa ou RD Congo, et anciennement Zaïre, un pays d’Afrique centrale. C’est, avec ces 2,344,858 km² de superficie, le plus grand pays d’Afrique subsaharienne, le deuxième de toute l’Afrique (après l’Algérie) et le 11e au monde. Avec une population d’environ 105,044,64 d’habitants (2021), la République démocratique du Congo est le pays officiellement francophone le plus peuplé du monde, ainsi que le quatrième pays le plus peuplé d’Afrique (après le Nigeria, l’Éthiopie et l’Égypte) et le 15e plus peuplé au monde. Elle est membre des Nations Unies, du Mouvement des pays non alignés, de l’Union africaine et du Marché commun de l’Afrique orientale et australe COMESA. Depuis 2015, l’Est de la RD Congo est le théâtre d’un conflit militaire en cours au Kivu.

Carte de Kinshasa.
  • En 2021, la RD Congo avait une population de 105,044,64 habitants
  • et une superficie de 2,344,858 km²
  • La capitale et plus grande ville du pays est Kinshasa
  • D’autres villes d’importance en RD Congo: Mbujimayi, Lubumbashi, Kananga, Kisangani, Goma, Bukavu et Tshikapa.

Centré sur le bassin du Congo, le territoire de la RDC a d’abord été habité par des chasseurs-cueilleurs de la forêt tropicale africaine il y a environ 90 000 ans et a été atteint par l’expansion bantoue il y a environ 3 000 ans. À l’ouest, le royaume du Kongo a régné autour de l’embouchure du fleuve Congo du XIVe au XIXe siècle. Au nord-est, au centre et à l’est, les royaumes Zande, Luba et Lunda ont régné depuis les  XVIe et XVIIe siècles au XIXe siècle.

Dans les années 1870, juste avant le début du partage de l’Afrique, l’exploration européenne du bassin du Congo a été menée, d’abord dirigée par Henry Morton Stanley sous le parrainage de Léopold II de Belgique. Léopold a officiellement acquis les droits sur le territoire du Congo lors de la conférence de Berlin en 1885 et a déclaré le pays sa propriété privée, la nommant État libre du Congo. Pendant l’État libre, son unité militaire coloniale, la Force publique, a forcé la population locale à produire du caoutchouc. De 1885 à 1908, des millions de Congolais sont morts des suites de maladies et de l’exploitation brutale de sa population. En 1908, Léopold, malgré ses réticences initiales, céda le soi-disant État libre à la Belgique, qui devint ainsi le Congo belge.

Le Congo a obtenu son indépendance de la Belgique le 30 juin 1960 sous le nom de République du Congo. Le nationaliste congolais Patrice Lumumba a été élu premier Premier ministre, puis assassiné le 17 janvier 1961, tandis que Joseph Kasa-Vubu est devenu le premier président. Pendant la crise du Congo, Joseph-Désiré Mobutu, qui s’est rebaptisé plus tard Mobutu Sese Seko, est officiellement arrivé au pouvoir par un coup d’État et a rebaptisé le pays Zaïre en 1971. Le pays était dirigé comme un État dictatorial à parti unique, avec son Mouvement Populaire de la Révolution comme seul parti légal. Au début des années 1990, le gouvernement de Mobutu a commencé à s’affaiblir. La déstabilisation à l’est résultant du génocide rwandais de 1994 a conduit à une invasion de 1996 menée par le Rwanda, qui a conduit à l’éviction de Mobutu lors de la première guerre du Congo l’année suivante.

Laurent-Désiré Kabila devient alors le nouveau président, renommant le pays en République démocratique du Congo. Les tensions entre le président Kabila et la présence rwandaise et tutsie dans le pays ont conduit à la deuxième guerre du Congo de 1998 à 2003. Au final, neuf pays africains et une vingtaine de groupes armés se sont impliqués dans la guerre, qui a fait 5,4 millions de morts. Les deux guerres ont dévasté le pays. Le président Laurent-Désiré Kabila a été assassiné par l’un de ses gardes du corps le 16 janvier 2001 et a été remplacé huit jours plus tard par son fils Joseph, sous lequel les droits de l’homme dans le pays sont restés médiocres et incluyaient des abus fréquents tels que disparitions forcées, torture, emprisonnement arbitraire et restrictions aux libertés civiles selon les ONG. À la suite des élections générales de 2018, lors de la première transition pacifique du pouvoir du pays depuis l’indépendance, Kabila a été remplacé à la présidence par Félix Tshisekedi, qui est depuis président.

La République démocratique du Congo est extrêmement riche en ressources naturelles mais a souffert de l’instabilité politique, d’un manque d’infrastructures, de la corruption et de siècles d’extraction et d’exploitation commerciales et coloniales avec peu de développement généralisé. Outre la capitale Kinshasa, les deux villes suivantes, Lubumbashi et Mbujimayi, sont toutes deux des communautés minières. La plus grande exportation de la RDC est constituée de minerais bruts, la Chine ayant acheté plus de 50% de ses exportations en 2019. En 2019, le niveau de développement humain de la RD Congo était classé 175e sur 189 pays selon l’indice de développement humain. En 2018, environ 600 000 Congolais ont fui vers les pays voisins à cause des conflits dans le centre et l’est de la RDC. Deux millions d’enfants risquent de mourir de faim et les combats ont déplacé 4,5 millions de personnes.

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