Carte de la Région wallonne

Carte de la Région wallonne, l’une des trois régions de Belgique, avec la Flandre et Bruxelles.

Drapeau de Wallonie

Couvrant la partie sud du pays, la Wallonie est principalement francophone et représente 55% du territoire belge, mais seulement un tiers de sa population. La Région wallonne et la Communauté française de Belgique, qui est l’entité politique chargée des questions liées principalement à la culture et à l’éducation, sont des concepts indépendants, car la Communauté française de Belgique englobe à la fois la Wallonie et la Région bilingue de Bruxelles-Capitale.

Il existe une minorité germanophone dans l’est de la Wallonie, résultant de l’annexion de trois cantons faisant auparavant partie de l’Empire allemand à la fin de la Première Guerre mondiale. Cette communauté représente moins de 1% de la population belge. Elle forme la Communauté germanophone de Belgique, qui a son propre gouvernement et son propre parlement pour les questions liées à la culture.

Le siège du Parlement wallon à Namur

Pendant la révolution industrielle, la Wallonie était la deuxième derrière le Royaume-Uni en matière d’industrialisation, capitalisant sur ses vastes gisements de charbon et de fer. Cela a apporté la richesse à la région, et du début du 19e au milieu du 20e siècle, la Wallonie était la moitié la plus prospère de la Belgique. Depuis la Seconde Guerre mondiale, l’importance de l’industrie lourde a considérablement diminué et la Région flamande a dépassé la Wallonie en richesse alors que la Wallonie a décliné économiquement. La Wallonie souffre désormais d’un chômage élevé et a un PIB par habitant nettement inférieur à celui de la Flandre. Les inégalités économiques et la fracture linguistique entre les deux sont des sources majeures de conflits politiques en Belgique et un facteur majeur du séparatisme flamand.

Vue de Namur avec la Sambre

La capitale de la Wallonie est Namur et la ville la plus peuplée est Charleroi. La plupart des grandes villes de Wallonie et les deux tiers de sa population se trouvent le long de la vallée de la Sambre et de la Meuse alignée est-ouest, l’ancienne colonne vertébrale industrielle de la Belgique. Au nord de cette vallée, la Wallonie se trouve sur le plateau central de la Belgique qui, comme la Flandre, est une zone relativement plate et agricolement fertile. Le sud et le sud-est de la Wallonie sont constitués des Ardennes, une étendue de hautes terres boisées moins densément peuplée.

La Wallonie borde la Flandre et les Pays-Bas (la province du Limbourg) au nord, la France (Grand Est et Hauts-de-France) au sud et à l’ouest, et l’Allemagne (Rhénanie-du-Nord-Westphalie et Rhénanie-Palatinat) et le Luxembourg (Capellen, Clervaux, Esch-sur-Alzette, Redange et Wiltz) à l’est. La Wallonie est membre de l’Organisation Internationale de la Francophonie depuis 1980.

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