Carte de la région de Bruxelles-Capitale

Bâtiment Berlaymont, siège de la Commission européenne

Carte de la région de Bruxelles-Capitale, une région de Belgique comprenant 19 communes, dont la Ville de Bruxelles, qui est la capitale de la Belgique. La Région de Bruxelles-Capitale est située dans la partie centrale du pays et fait partie à la fois de la Communauté française de Belgique et de la Communauté flamande, mais est séparée de la Région flamande (au sein de laquelle elle forme une enclave) et de la Région wallonne. Bruxelles est la région la plus peuplée et la plus riche de Belgique en termes de PIB par habitant. Elle couvre 162 km², une superficie relativement petite par rapport aux deux autres régions, et compte plus de 1,2 million d’habitants. L’aire métropolitaine de Bruxelles, cinq fois plus grande, compte plus de 2,5 millions d’habitants, ce qui en fait la plus grande de Belgique. Elle fait également partie d’une grande agglomération s’étendant vers Gand, Anvers, Louvain et le Brabant wallon, où vivent plus de 5 millions d’habitants.

Image satellite du Grand Bruxelles

Bruxelles est passée d’une petite agglomération rurale sur la rivière Senne à une ville-région importante en Europe. Depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, elle est un centre majeur de la politique internationale et abrite de nombreuses organisations internationales, hommes politiques, diplomates et fonctionnaires. Bruxelles est la capitale de facto de l’Union européenne, car elle abrite un certain nombre d’institutions principales de l’UE, y compris ses branches administrative-législative, exécutive-politique et législative (bien que la branche judiciaire soit située à Luxembourg et que le Parlement européen se réunisse pour une minorité de l’année à Strasbourg). Pour cette raison, son nom est parfois utilisé de manière métonymique pour décrire l’UE et ses institutions. Le secrétariat du Benelux et le siège de l’OTAN sont également situés à Bruxelles. En tant que capitale économique de la Belgique et l’un des principaux centres financiers d’Europe occidentale avec Euronext Bruxelles, elle est classée comme une ville mondiale Alpha. Bruxelles est une plaque tournante du trafic ferroviaire, routier et aérien, et est parfois appelée, avec la Belgique, «le carrefour géographique, économique et culturel de l’Europe». Le métro bruxellois est le seul système de transport rapide en Belgique. De plus, son aéroport et ses gares sont les plus grands et les plus fréquentés du pays.

Couloir central du siège de l'OTAN à Bruxelles

Historiquement néerlandophone, Bruxelles a connu un virage linguistique vers le français à partir de la fin du XIXe siècle. La Région de Bruxelles-Capitale est officiellement bilingue en français et en néerlandais, même si le français est désormais la lingua franca avec plus de 90% des habitants capables de le parler. Bruxelles devient également de plus en plus multilingue. L’anglais est parlé comme deuxième langue par près d’un tiers de la population et de nombreux migrants et expatriés parlent également d’autres langues.

Bruxelles est connue pour sa cuisine et sa gastronomie, ainsi que pour ses monuments historiques et architecturaux ; certains d’entre eux sont inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO. Les principales attractions incluent sa Grand-Place historique, le Manneken-Pis, l’Atomium et des institutions culturelles telles que le théâtre royal de la Monnaie et les musées d’art et d’histoire.

© 2022