Carte de la Mayenne

Carte de la Mayenne, un département français de la région Pays de la Loire. Ses habitants sont les Mayennais et les Mayennaises. L’Insee et la Poste lui attribuent le code 53. Son chef-lieu est Laval.

Siège de la préfecture du département de la Mayenne à Laval.
  • Superficie totale de la Mayenne 5 175,2 km²
  • En 2019 la population de la Mayenne était de 307 062
  • Le Chef-lieu du département est Laval
  • Les principales communes de la Mayenne sont: Laval, Château-Gontier-sur-Mayenne, Mayenne et Évron.

Le département a été constitué par le décret de l’Assemblée nationale du 15 janvier 1790. Comme une soixantaine de départements en France, il s’identifie au nom d’un cours d’eau, en l’occurrence la Mayenne. Il correspond essentiellement au Bas-Maine, qui formait la moitié occidentale de la province du Maine. Le tiers méridional du département faisait toutefois partie de l’Anjou, et il est d’ailleurs appelé « Mayenne angevine ». L’Anjou se trouve également dans la région naturelle du Val de Loire.

Le château de Laval, un château situé à Laval, dans le département de la Mayenne.

L’histoire du département est notamment marquée par la période gallo-romaine, avec la cité de Noviodunum, par les conflits entre la France et l’Angleterre au Moyen Âge, puis par la Chouannerie. La canalisation de la Mayenne pendant la Renaissance permet un certain essor économique et jusqu’au xixe siècle, la culture et le tissage du lin ainsi que la métallurgie sont les principales activités départementales. Au xxe siècle, après un exode rural marqué, la Mayenne réoriente son économie vers la production laitière et l’agro-alimentaire.

Le département est en grande partie rural avec environ 80% des terres utilisées pour l’agriculture, 8% étant des zones urbaines et le reste des forêts, des landes et des plantations. L’élevage prédomine, avec l’élevage de bovins, de chevaux et de porcs, ainsi que l’apiculture. Le sol est généralement pauvre, mais il est de meilleure qualité autour de Laval et de Château-Gontier. Dans ces régions, le maïs est cultivé et il y a des plantations de chanvre, de lin, de fruits et de vignes. Il y a de nombreux vergers de pommiers et de grandes quantités de cidre sont fabriquées. Le département est riche en ressources minérales ; le fer et le charbon sont extraits et il existe des carrières de marbre, d’ardoise, de pierre de construction, de calcaire et de silex; les dépôts de sable blanc sont utilisés dans la fabrication du verre.

Les industries comprennent la fabrication de lin, de papier et de chanvre, et la fabrication du cidre est traditionnellement pratiquée dans le département. Du mobilier de bureau est fabriqué à Château-Gontier, et Laval est active dans le secteur industriel, avec des produits laitiers, de l’électronique et des produits chimiques dans un parc scientifique moderne.

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