Carte de la Haute-Loire

Carte de la Haute-Loire, un département français situé en région Auvergne-Rhône-Alpes. Le département couvre le cours supérieur de la Loire et se compose de la vallée de la Loire et des montagnes environnantes du Massif central. C’est l’un des 83 départements originaux de France créés en 1790 pendant la Révolution française. Certaines parties du département sont incluses dans le parc naturel régional Livradois-Forez. Ses habitants sont appelés les Altiligériens (ou Hauts-Ligériens). L’Insee et la Poste attribuent au département le code 43.

Carte des environs du Puy-en-Velay.
  • Superficie totale de la Haute-Loire 4 977 km²
  • En 2019 la population de la Haute-Loire était de 227 570
  • Le Chef-lieu du département est Le Puy-en-Velay
  • Les principales communes de la Haute-Loire sont: Le Puy-en-Velay, Monistrol-sur-Loire, Yssingeaux et Brioude.

La Haute-Loire est un département tourné essentiellement vers l’agriculture dans sa partie occidentale, et davantage vers l’industrie dans sa partie orientale.

L’agriculture, qui représentait 40 % de la population active en 1968, ne concerne plus que 7 % des actifs au début du xxie siècle. Mais elle marque le paysage.

L’agriculture met en valeur 235 000 hectares soit près de 50 % de la surface du département. Il y avait, en 2010, 5 100 exploitations en Haute-Loire ; elles étaient 16 238 en 1970, 12 225 en 1979, 9 051 en 1988, 6 440 en 2000. avec une superficie moyenne de 45 hectares (contre 62 ha au niveau régional).

Fontaine Crozatier et Préfecture du département de la Haute-Loire au Le Puy-en-Velay.

Les exploitations altiligériennes sont majoritairement orientées vers la polyculture-élevage. La production de lait de vache est la plus importante du département avec un effectif de 76 100 têtes pour une production de 407 000 millions de litres (2015). La production de viande bovine est constituée pour près des deux tiers de sa valeur par les « gros bovins » et un tiers par les « veaux de boucherie » (le cheptel allaitant (35 900 têtes) se substitue progressivement au cheptel laitier).

Le territoire de la Haute-Loire est composé d’environ 40 % de forêts (200 000 hectares), ce qui permet une industrie du bois active (papeteries, scieries, etc.).

Vue du centre historique du Puy-en-Velay, depuis le sud-ouest.

La culture de céréales (près de 35 000 ha, dont 40 % de blé tendre) constitue la deuxième activité agricole de la Haute-Loire, ainsi que la culture de la lentille, spécialité du département. En 1996, la lentille verte du Puy fut la première appellation d’origine de légume à bénéficier d’une protection grâce à une AOC.

Au 22 août 2019, le département compte un total d’entreprises publiant un chiffre d’affaires annuel de plus de 20 millions d’euros.

Le département a des paysages attrayants et est populaire auprès des touristes. Le Puy-en-Velay possède une cathédrale historique où les pèlerins se rassemblent avant de commencer leur voyage vers Saint-Jacques-de-Compostelle. La cathédrale est inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1998, dans le cadre des «Chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle en France». Un autre lieu de pèlerinage est à Saint Michel d’Aiguilhe, une chapelle du XIIe siècle au sommet d’un piton rocheux auquel on accède par une volée de 268 marches.

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