Carte de la Gallia Belgica

Les Belgae étaient les habitants de la partie la plus septentrionale de la Gaule, qui était beaucoup plus grande que la Belgique moderne. César a utilisé le mot latin Belgium, pour désigner leur pays dans le nord de la Gaule, qui était une région maintenant dans le nord de la France. La Belgique moderne correspond aux terres des Morins, Ménapiens, Nerviens, Germani Cisrhenani, Aduatuques, et, autour d’Arlon, une partie du pays des Trévires. Tous, à l’exception des Treveri, formaient une «zone de transition» moins influencée par les Celtiques, au nord de la zone que César traitait comme Belgium.

Ancienne carte historique de la Gaule

Après les conquêtes de César, Gallia Belgica est devenue le nom latin d’une grande province romaine couvrant la majeure partie du nord de la Gaule, y compris les Trévires. Les zones plus proches de la frontière du Rhin inférieur, y compris la partie orientale de la Belgique moderne, sont finalement devenues une partie de la province frontalière de Germania Inferior, qui a interagi avec des tribus germaniques en dehors de l’empire. Au moment où le gouvernement central s’est effondré dans l’Empire romain d’Occident, les provinces romaines de Belgica et de Germanie étaient habitées par un mélange d’une population romanisée et de Francs germanophones qui en sont venus à dominer la classe militaire et politique.

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