Carte de la France

Carte de la Gaule au 1er siècle avant notre ère, montrant les positions relatives des tribus celtiques.

Carte de la France, officiellement la République française, un pays transcontinental qui s’étend sur l’Europe occidentale et les régions et territoires d’outre-mer d’Amérique du Sud et des océans Atlantique, Pacifique et Indien. Avec l’ensemble de ses territoires, la France compte douze fuseaux horaires, le plus de tous les pays. Son aire métropolitaine s’étend du Rhin à l’océan Atlantique et de la Méditerranée à la Manche et à la mer du Nord ; les territoires d’outre-mer comprennent la Guyane française en Amérique du Sud, Saint-Pierre-et-Miquelon dans l’Atlantique Nord, les Antilles françaises et plusieurs îles en Océanie et dans l’océan Indien. En raison de ses nombreux territoires côtiers, la France possède la plus grande zone économique exclusive au monde. La France est limitrophe de la Belgique, du Luxembourg, de l’Allemagne, de la Suisse, de Monaco, de l’Italie, d’Andorre et de l’Espagne en Europe, ainsi que des Pays-Bas, du Suriname et du Brésil dans les Amériques. Ses dix-huit régions intégrales (dont cinq outre-mer) s’étendent sur une superficie combinée de 672,051 km² et plus de 67 millions d’habitants (en mai 2021). La France est une république semi-présidentielle unitaire avec sa capitale à Paris, la plus grande ville du pays et le principal centre culturel et commercial.

Carte de tout l'Empire Français, en vert foncé, le 1er Empire colonial, en vert clair, le 2ème Empire colonial.
  • Superficie totale de la France 672,051 km²
  • En 2021 la population de la France était de 67,413,000
  • La capitale et plus grande ville du pays est Paris
  • Autres villes importantes de la France sont: Lyon, Marseille, Toulouse, Bordeaux, Lille et Nice.

Habité dès le Paléolithique, le territoire de la France métropolitaine a été peuplé par des tribus celtes dites gauloises à l’âge du fer. Rome a annexé la région en 51 av. J.-C., menant à une culture gallo-romaine distincte qui a jeté les bases de la langue française. Les Francs germaniques arrivent en 476 et forment le royaume de Francie, qui devient le cœur de l’empire carolingien. Le traité de Verdun de 843 a divisé l’empire, la Francie occidentale devenant le royaume de France en 987.

Carte des divisions administratives du Premier Empire français en 1812

Au Haut Moyen Âge, la France était un royaume féodal puissant mais très décentralisé dans lequel l’autorité du roi se faisait à peine sentir. Le roi Philippe Auguste a remporté un succès remarquable dans le renforcement du pouvoir royal et l’expansion de son royaume, battant ses rivaux et doublant sa taille. À la fin de son règne, le royaume s’était imposé comme l’État le plus puissant d’Europe. Du milieu du XIVe au milieu du XVe siècle, la France a été plongée dans une série de conflits dynastiques pour le trône de France, connus collectivement sous le nom de guerre de Cent Ans, et une identité française distincte en a émergé. La Renaissance française a vu s’épanouir l’art et la culture, diverses guerres avec des puissances rivales et l’établissement d’un empire colonial mondial, qui deviendrait au XXe siècle le deuxième plus grand du monde. La seconde moitié du XVIe siècle est dominée par des guerres civiles religieuses entre catholiques et huguenots qui fragilisent gravement le pays. Mais la France redevient la puissance culturelle, politique et militaire dominante de l’Europe au XVIIe siècle sous Louis XIV après la guerre de Trente Ans. Des politiques économiques inadéquates, un système fiscal inéquitable ainsi que des guerres sans fin (notamment une défaite dans la guerre de Sept Ans et une implication coûteuse dans la guerre d’indépendance américaine), ont laissé le royaume dans une situation économique précaire à la fin du XVIIIe siècle. Cela précipita la Révolution française de 1789, qui renversa la monarchie absolue, remplaça l’Ancien Régime par l’une des premières républiques modernes de l’histoire et produisit la Déclaration des droits de l’homme et du citoyen, qui exprime les idéaux de la nation à ce jour.

Carte de la France sous occupation allemande de 1940 à 1944

La France a atteint son apogée politique et militaire au début du XIXe siècle sous Napoléon Bonaparte, subjuguant une grande partie de l’Europe continentale et établissant le premier empire français. La Révolution française et les guerres napoléoniennes ont façonné le cours de l’histoire européenne et mondiale. L’effondrement de l’empire a déclenché une période de déclin relatif, au cours de laquelle la France a subi une succession tumultueuse de gouvernements jusqu’à la fondation de la Troisième République française pendant la guerre franco-prussienne en 1870. Les décennies suivantes ont vu une période d’optimisme, d’épanouissement culturel et scientifique, ainsi qu’une prospérité économique connue sous le nom de Belle Époque. La France a été l’un des acteurs majeurs de la Première Guerre mondiale, dont elle est sortie victorieuse au prix d’un coût humain et économique considérable. Elle faisait partie des puissances alliées de la Seconde Guerre mondiale, mais fut bientôt occupée par l’Axe en 1940. Après la libération en 1944, l’éphémère Quatrième République fut établie puis dissoute au cours de la guerre d’Algérie. La Ve République actuelle a été formée en 1958 par Charles de Gaulle. L’Algérie et la plupart des colonies françaises sont devenues indépendantes dans les années 1960, la majorité conservant d’étroites relations économiques et militaires avec la France.

Carte topographique de la France

La France conserve son statut séculaire de centre mondial d’art, de science et de philosophie. Elle abrite le cinquième plus grand nombre de sites du patrimoine mondial de l’UNESCO et est la première destination touristique au monde, accueillant plus de 89 millions de visiteurs étrangers en 2018. La France est un pays développé avec la septième économie mondiale en PIB nominal et la neuvième en PPA; en termes de richesse globale des ménages, elle se classe au quatrième rang mondial. La France obtient de bons résultats dans les classements internationaux de l’éducation, de la santé, de l’espérance de vie et du développement humain. Elle reste une grande puissance dans les affaires mondiales, étant l’un des cinq membres permanents du Conseil de sécurité des Nations Unies et un État doté d’armes nucléaires. La France est un membre fondateur et chef de file de l’Union européenne et de la zone euro, ainsi qu’un membre clé du Groupe des Sept, de l’Organisation du Traité de l’Atlantique Nord (OTAN), de l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) et de la Francophonie.

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