Carte de la Belgique

Carte de la Belgique, officiellement le Royaume de Belgique, un pays d’Europe occidentale. Elle est bordé par les Pays-Bas au nord, l’Allemagne à l’est, le Luxembourg au sud-est, la France au sud-ouest et la mer du Nord au nord-ouest. Elle couvre une superficie de 30 689 km² et compte 11,522,000 habitants (en 2021), ce qui en fait le 22e pays le plus densément peuplé au monde et le 6e pays le plus densément peuplé d’Europe, avec une densité de 376 par kilomètre carré.

  • Superficie totale de la Belgique 30,689 km²
  • En 2021 la population de la Belgique était de 11,522,000
  • La capitale du pays est Bruxelles
  • Les plus grandes villes de la Belgique sont: Bruxelles, Anvers, Gand, Charleroi, Liège, Bruges, Namur et Louvain.
La Meuse et les rochers de Freÿr

La Belgique est un État souverain et une monarchie constitutionnelle fédérale dotée d’un système parlementaire. Son organisation institutionnelle est complexe et structurée sur des bases à la fois régionales et linguistiques. Elle est divisée en trois régions à forte autonomie: la Région flamande (Flandre) au nord, la Région wallonne (Wallonie) au sud et la Région de Bruxelles-Capitale. Bruxelles est la région la plus petite et la plus peuplée, ainsi que la région la plus riche en termes de PIB par habitant.

La Belgique abrite deux communautés linguistiques principales: la Communauté flamande néerlandophone, qui constitue environ 60 % de la population, et la Communauté française, qui constitue environ 40 % de la population. Une petite communauté germanophone, au nombre d’environ 1 %, existe dans les cantons de l’Est. La Région de Bruxelles-Capitale est officiellement bilingue français-néerlandais, bien que le français soit la langue dominante. La diversité linguistique de la Belgique et les conflits politiques qui s’y rapportent se reflètent dans son système de gouvernance complexe, composé de six gouvernements différents.

Quai de Londres sur la Meuse à Verdun

Le pays tel qu’il existe aujourd’hui a été créé à la suite de la Révolution belge de 1830, lorsqu’il a fait sécession des Pays-Bas, qui eux-mêmes n’existaient que depuis 1815. Le nom choisi pour le nouvel état est dérivé du mot latin « Belgica », utilisé dans les «guerres des Gaules» de Jules César, pour décrire une région voisine dans la période autour de 55 avant notre ère. La Belgique fait partie d’une region connue sous le nom de Pays-Bas, aussi appelé Pays d’Embas, une région historiquement un peu plus grande que le groupe d’États du Benelux, car elle comprenait également des parties du nord de la France. Depuis le Moyen Âge, sa situation centrale à proximité de plusieurs grands fleuves signifie que la région est relativement prospère, liée commercialement et politiquement à ses plus grands voisins. La Belgique a également été le champ de bataille des puissances européennes, ce qui lui a valu le surnom de « champ de bataille de l’Europe », une réputation renforcée au XXe siècle par les deux guerres mondiales.

Image satellite de la Belgique 2001

La Belgique a participé à la révolution industrielle et, au cours du 20e siècle, a possédé un certain nombre de colonies en Afrique. Entre 1888 et 1908, Léopold II, roi de Belgique, a perpétré l’un des plus grands massacres de l’histoire de l’humanité dans l’État indépendant du Congo, qui était sa propriété privée, et pas encore une colonie de la Belgique. Les estimations du nombre de morts sont contestées, mais des millions de personnes, une partie importante de la population, sont mortes pour cause des exportations de caoutchouc et d’ivoire.

La seconde moitié du XXe siècle a été marquée par la montée des tensions entre néerlandophones et francophones alimentées par les différences de langue et de culture et par le développement économique inégal de la Flandre et de la Wallonie. Cet antagonisme persistant a conduit à plusieurs réformes de grande envergure, aboutissant à une transition d’un régime unitaire à un régime fédéral au cours de la période 1970-1993. Malgré les réformes, les tensions entre les groupes sont restées, sinon accrues; il existe un séparatisme important, notamment chez les Flamands; il existe des lois linguistiques controversées telles que les municipalités dotées de facilités linguistiques; et la formation d’un gouvernement de coalition a pris 18 mois après les élections fédérales de juin 2010, un record mondial. Le chômage en Wallonie est plus du double de celui de la Flandre, qui a connu un essor après la Seconde Guerre mondiale.

Le Langerei à Bruges

La Belgique est l’un des six pays fondateurs de l’Union européenne et sa capitale, Bruxelles, accueille les sièges officiels de la Commission européenne, du Conseil de l’Union européenne et du Conseil européen, ainsi que l’un des deux sièges du Parlement européen. (l’autre étant Strasbourg). La Belgique est également membre fondateur de la zone euro, de l’OTAN, de l’OCDE et de l’OMC, et fait partie de l’Union trilatérale Benelux et de l’espace Schengen. Bruxelles abrite le siège de nombreuses grandes organisations internationales telles que l’OTAN.

La Belgique est un pays développé, avec une économie avancée à revenu élevé. Elle a un niveau de vie, une qualité de vie, des soins de santé, une éducation très élevés et est classé comme «très élevé» dans l’indice de développement humain. Elle se classe également parmi les pays les plus sûrs ou les plus pacifiques du monde.

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