Carte de l’île Tromelin

Carte de localisation de l'île Tromelin.

Carte de l’île Tromelin, une île française basse et plate de l’océan Indien à environ 500 km au nord de La Réunion et à environ 450 km à l’est de Madagascar. Tromelin est administré dans le cadre des Terres australes et antarctiques françaises, un territoire français d’outre-mer, mais Maurice revendique la souveraineté sur l’île.

Tromelin dispose d’installations pour les expéditions scientifiques et d’une station météo. C’est un site de nidification pour les oiseaux et les tortues vertes.

L’île Tromelin est composée d’un terrain plat et sablonneux, recouvert d’arbustes épars, battu par les vents et chahuté par les alizés.

Vue aérienne de l'île Tromelin.

Son point le plus élevé ne dépasse pas sept mètres.

D’une forme ovoïde, sa côte de 3,7 kilomètres de longueur est sablonneuse. L’île est longue d’environ 1 700 mètres et large au maximum de 700 mètres. Elle est ceinturée par une barrière de récifs coralliens particulièrement dangereux à la navigation et rendant son accès très difficile. L’accostage se fait uniquement par temps calme et par un seul point, au nord-ouest où il existe une passe étroite. Très souvent, les lames déferlent sur les récifs, rendant tout abordage impossible.

Une piste aérienne permettait l’atterrissage de petits avions et de C-160 Transall de l’armée ; elle est désormais condamnée afin de protéger la colonie locale de fous masqués. L’accès aérien se fait uniquement par hélicoptère.

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