Carte de l’île Clipperton

Carte de l’île Clipperton, aussi appelée île de Clipperton ou simplement Clipperton, autrement dénommée île de la Passion, un atoll corallien inhabité de 6 km² dans l’est de l’océan Pacifique. Il s’agit d’un domaine privé d’outre-mer de l’État français, sous l’autorité directe du ministre de l’Outre-mer. Par le passé, l’île de Clipperton a fait l’objet d’un conflit de souveraineté notamment entre la France et le Mexique, qui a finalement été réglé par voie d’arbitrage en 1931 ; l’affaire Clipperton Island reste largement étudiée dans les manuels de droit international. Le Mexique reconnaît définitivement la souveraineté française sur l’île en 1959.

Image satellite de l'île Clipperton par SPOT.

L’atoll est bas et en grande partie stérile, avec quelques herbes éparses et quelques touffes de cocotiers (Cocos nucifera). L’altitude moyenne des terres est de 2 m, bien qu’un petit affleurement volcanique s’élevant à 29 m sur son côté sud-est soit considérablement plus élevé et est appelé » rocher de Clipperton». Le récif environnant est exposé à marée basse. La présence de ce rocher signifie que techniquement Clipperton n’est pas un atoll mais une île avec une barrière de corail.

Le lagon est considéré comme le seul lagon d’eau douce de la planète ; en effet, l’évaporation des eaux du lagon est inférieure aux précipitations : l’eau y est donc douce en surface, salée et légèrement acide à partir de 6 mètres de profondeur.

Clipperton n’a pas eu d’habitants permanents depuis 1945. Il est visité à l’occasion par des pêcheurs, des patrouilles de la marine française, des chercheurs scientifiques, des équipes de tournage et des naufragés. Il est devenu un site populaire pour les transmissions par les opérateurs de radio amateur.

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