Carte de l’Antarctique

Carte de l’Antarctique ou continent antarctique, le continent le plus au sud de la Terre. Il est situé entièrement dans l’hémisphère sud, presque entièrement au sud du cercle antarctique, et est entouré par l’océan Antarctique. Il contient le pôle sud géographique, donc familièrement et par extension, il est également connu sous le nom de pôle sud. Avec 14 000 000 km², c’est le quatrième plus grand continent après l’Asie, l’Amérique et l’Afrique, et l’Antarctique fait presque deux fois sa taille par rapport à l’Océanie. Environ 98% de l’Antarctique est recouvert de glace, d’une épaisseur moyenne de 1,9 km, s’étendant à tous les ports sauf les plus au nord de la péninsule Antarctique.

L’Antarctique, en moyenne, est le continent le plus froid, le plus sec et le plus venteux, et a l’altitude moyenne la plus élevée de tous les continents.L’Antarctique est un désert de glace, avec des précipitations annuelles de seulement 200 mm dans la zone côtière et beaucoup moins à l’intérieur des terres. La température en Antarctique a atteint -89,2 °C, bien que la moyenne du troisième trimestre (la partie la plus froide de l’année) soit de -63 °C. En 2016, il y avait environ 135 résidents permanents, mais les stations de recherche dispersées à travers le continent comptent entre 1 000 et 5 000 personnes tout au long de l’année. Les organismes originaires de l’Antarctique comprennent de nombreux types d’algues, de bactéries, de champignons, de plantes, de protistes et certains animaux, tels que les acariens, les nématodes, les pingouins, les pinnipèdes et les tardigrades. Le type de végétation qui se produit dans certaines zones réduites est la toundra.

Malgré les mythes et les spéculations sur Terra Australis Ignota (« la terre inconnue du sud ») remontant à l’Antiquité, l’Antarctique a été la dernière région de la Terre à avoir été découverte et/ou colonisée par les humains, aperçu pour la première fois à l’été austral de 1603 par le navigateur espagnol Gabriel de Castilla. Plus tard, en 1820, il a été aperçu par les explorateurs russes Fabian Gottlieb von Bellingshausen et Mikhaïl Lazarevsur à bord des Vostok et Mirny, qui ont découvert la banquise de Fimbul. Le continent, cependant, est resté inexploré pendant la majeure partie du XIXe siècle en raison de son environnement hostile et de son isolement. En 1895, le premier débarquement confirmé a été mené par un groupe norvégien.

L’Antarctique est de facto un condominium, régie par le Traité sur l’Antarctique. Douze pays ont signé le Traité sur l’Antarctique en 1959 et trente-huit l’ont signé depuis lors. Le traité interdit les activités militaires et l’extraction minière, interdit les explosions nucléaires et l’élimination des déchets nucléaires, soutient la recherche scientifique et protège l’écozone sur le continent. Des expériences menées par plus de 4 000 scientifiques de divers pays sont en cours.

Carte de l’Antarctique courtoisie du Centre australien de données sur l’ Antarctique (AADC) ; section de la Division antarctique, au sein du ministère de l’ Environnement et de l’ Énergie du gouvernement Australien.

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