Carte de l’Alaska

Carte de l’Alaska, un État situé dans l’ouest des États-Unis, à l’extrémité nord-ouest de l’Amérique du Nord. Semi-enclave des États-Unis, elle borde la province canadienne de la Colombie-Britannique et le territoire du Yukon à l’est et partage une frontière maritime avec le district autonome de Tchoukotka de la Fédération de Russie à l’ouest, juste de l’autre côté du détroit de Béring. Au nord se trouvent les mers des Tchouktches et de Beaufort de l’océan Arctique, tandis que l’océan Pacifique se trouve au sud et au sud-ouest.

L’Alaska est de loin le plus grand État américain par superficie, comprenant plus de superficie totale que les trois plus grands États suivants (Texas, Californie et Montana) réunis. Il représente la septième plus grande division infranationale au monde. C’est le troisième État le moins peuplé, mais de loin le territoire le plus peuplé du continent situé principalement au nord du 60e parallèle, avec une population de 736 081 habitants en 2020, soit plus du quadruple des populations combinées du Nord du Canada et du Groenland. Environ la moitié des habitants de l’Alaska vivent dans la zone métropolitaine d’Anchorage. La capitale de l’État, Juneau, est la deuxième plus grande ville des États-Unis en termes de superficie, comprenant plus de territoire que les États du Rhode Island et du Delaware. L’ancienne capitale de l’Alaska, Sitka, est la plus grande ville des États-Unis par superficie.

L’Alaska a été occupée par divers peuples autochtones pendant des milliers d’années avant l’arrivée des Européens. L’État est considéré comme le point d’entrée de la colonisation de l’Amérique du Nord par le pont terrestre de Béring. Les Russes ont été les premiers Européens à s’installer dans la région à partir du 18ème siècle, établissant éventuellement l’Amérique russe, qui couvrait la majeure partie de l’état actuel. Les dépenses et la difficulté de maintenir cette possession lointaine ont incité sa vente aux États-Unis en 1867 pour 7,2 millions de dollars américains (équivalent à 133 millions de dollars en 2020), soit environ 4,74 $ par km². La région a subi plusieurs changements administratifs avant de s’organiser en territoire le 11 mai 1912. Elle a été admise en tant que 49e État des États-Unis le 3 janvier 1959.

Bien qu’il ait l’une des plus petites économies entre les État du pays, le revenu par habitant de l’Alaska est parmi les plus élevés, en raison d’une économie diversifiée dominée par la pêche, le gaz naturel et le pétrole, dont il dispose en abondance. Les bases des forces armées des États-Unis et le tourisme représentent également une part importante de l’économie ; plus de la moitié de l’État est une terre publique appartenant au gouvernement fédéral, y compris une multitude de forêts nationales, de parcs nationaux et de refuges fauniques.

La population autochtone de l’Alaska est proportionnellement la plus élevée de tous les États américains, à plus de 15 %. Près de deux douzaines de langues maternelles sont parlées et les autochtones de l’Alaska exercent une influence considérable sur la politique locale et nationale.

Carte de l’Alaska courtoisie de l’Atlas national des États-Unis 2004.

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