Carte de Gand

Gand vu du pont Saint-Michel

Carte de Gand, une ville et une commune de la Région flamande de Belgique. C’est la capitale et la plus grande ville de la province de Flandre orientale, et la troisième plus grande du pays, dépassée en taille seulement par Bruxelles et Anvers. C’est une ville portuaire et universitaire.

Gand est née des colonies celtiques dans la région du confluent de la Lys et de l’ Escau. La ville a commencé à l’origine comme un établissement celtique dans la région du confluent de l’Escaut et de la Lys et à la fin du Moyen Âge, sous l’impulsion d’une industrie lainière florissante, est devenue l’une des villes les plus grandes et les plus riches du nord de l’Europe, avec quelque 50 000 habitants en 1300.

Le Graslei (ou quai aux Herbes) à Gand

L’industrie du lin, ou toile de lin et le droit de base sur les céréales que Gand a acquis ont également contribué considérablement à sa prospérité. Après une courte période calviniste, la ville connaît un certain déclin qui ne s’inversera que vers la fin du XVIIIe siècle, lorsque l’industrie cotonnière fera de Gand l’une des premières villes industrielles du continent européen. Le dernier empereur Charles V est né le 24 février 1500 à Hof ten Walle, plus tard appelé Prinsenhof. La Pacification de Gand (1576) et la Traité de Gand (1814) sont signées dans la ville.

Le canal Gand-Terneuzen relie Gand à l'estuaire de l'Escaut occidental

La commune comprend la ville de Gand proprement dite et les banlieues environnantes d’Afsnee, Desteldonk, Gentbrugge, Ledeberg, Mariakerke, Mendonk, Mont-Saint-Amand, Oostakker, Saint-Denis-Westrem, Tronchiennes, Winkel-Sainte-Croix, Wondelgem et Zwijnaarde. Avec 262.219 habitants début 2019, Gand est la deuxième commune de Belgique en nombre d’habitants. La zone métropolitaine, y compris la zone pendulaire extérieure, couvre une superficie de 1.205 km² et compte une population totale de 560.522 habitants au 1er janvier 2018, ce qui la classe au quatrième rang des plus peuplés de Belgique.

Aujourd’hui, Gand est la ville étudiante la plus peuplée de Belgique avec une université, de nombreuses hautes écoles et établissements d’enseignement supérieur, elle est devenue un centre de pointe dans de nombreux domaines, dont les biotechnologies. Le port maritime de Gand, creusé à l’intérieur des terres, est le troisième port du pays par son tonnage, il a permis à la ville de diversifier son industrie, naguère encore fortement dominée par l’activité traditionnelle du textile.

Le Festival de Gand, d’une durée de dix jours (Gentse Feesten en néerlandais), a lieu chaque année et attire environ 1 à 1,5 million de visiteurs. En raison de sa situation dans une vaste zone de pépinières de fleurs et de plantes, Gand est aussi appelée la Ville des Fleurs.

Le pont Saint-Michel sur la Lys à Gand
Gand pendant les Fêtes de Gand

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