Carte de Bassas da India

Carte de Bassas da India, un atoll français inhabité, à peu près circulaire, qui fait partie des Terres australes et antarctiques françaises. Situé dans le sud du canal du Mozambique, à mi-chemin entre le Mozambique et Madagascar (environ 385 km plus à l’est) et à environ 110 km au nord-ouest de l’île Europa, le bord de l’atoll mesure en moyenne environ 100 mètres de large et renferme un lagon peu profond d’une profondeur ne dépassant pas 15 m. Dans l’ensemble, l’atoll mesure environ 10 km de diamètre, s’élevant abruptement du fond marin à 3 000 mètres plus bas pour encercler une zone (y compris le lagon) de 80 km². Sa zone économique exclusive (ZEE), d’une superficie de 123 700 km², est contiguë à celle de l’île Europa.

Image satellite de Bassas da India.

L’atoll se compose de dix îlots rocheux stériles, sans végétation, totalisant 20 hectares de superficie. Ceux des côtés nord et est mesurent de 2,1 à 3,0 mètres de haut, tandis que ceux des côtés ouest et sud mesurent 1,2 mètre de haut. Le récif, dont le littoral mesure 35,2 km, est entièrement recouvert par la mer de trois heures avant la marée haute à trois heures après. La région est également sujette aux cyclones, faisant de l’atoll un aléa maritime de longue date et le site de nombreux naufrages.

Jaguar Seamount et Hall Tablemount se trouvent respectivement à environ 40 et 70 kilomètres plus au sud-ouest.

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